Doctoraalstudent schittert tijdens EK Landenteams

Bart Michiels is tweede grootmeester schaken

Bart Michiels is tweede grootmeester schaken

Bart Michiels (met getuigschrift in de hand) werd op Zaventem door familie en vrienden als een held onthaald Foto: dpw

Wetteren -

Luc Winants is niet langer de enige schaakgrootmeester van ons land. Hij moet die eer voortaan delen met Bart Michiels (27). In Warschau scoorde de Wetteraar tijdens het EK voor Landen 5.5 punten op 8 en haalt zo de elogrens van 2.500 punten.

Dat Michiels ooit grootmeester zou worden, staat al jaren in de sterren geschreven. Wanneer dat precies zou gebeuren, was niet te voorspellen. Om jezelf grootmeester of GM te mogen noemen in de schaakwereld, moet je eerst driemaal een GM-norm halen. Toptalent Michiels haalde die een eerste keer in 2009 en voegde een jaar later nog een toe. Dit weekend was het in Warschau het moment van de waarheid. Bart scoorde in 8 partijen 5.5 punten, genoeg voor norm 3. Omdat hij ook meer dan 2.500-elopunten heeft op de FIDE-wereldranking, mag hij nu officieel de titel van grootmeester claimen. ‘Eerlijk gezegd, ik had dit resultaat niet verwacht. Ik heb een ongelofelijk tornooi gespeeld’, zegt Michiels, die op Zaventem als een held werd onthaald door familie en een 30-tal schaakvrienden. ‘Internationaal grootmeester word je in diverse stappen en het is de hoogste titel die je ooit kan bereiken. Ik ben zeker trots. Of ik met mijn 27 niet jong ben? Er zijn heel veel toppers in het schaakwereldje die nog jong zijn.’

Jongste van ’t land

Michiels staat al jaren te boek als één van de grootste schaaktalenten van ons land. Hij nam zijn eerste pionnen, paarden en lopers ter hand toen hij nog geen vijf was. De passie erfde hij van zijn vader Luc, nog steeds voorzitter van de Wetterse Vrijpion. Bart was 13 toen hij vaderlief voor het eerst versloeg op het schaakbord. Een grote verrassing was dat niet, Bart had toen al de Belgische titel bij de jeugd op zak. Op zijn zeventiende werd hij voor het eerst Belgisch Kampioen bij de volwassenen. Hij is daarmee nog steeds de jongste kampioen van ons land.

Michiels is niet alleen een begenadigd schaker, maar ook een puik student. Hij is burgerlijk ingenieur in de toegepaste natuurkunde. Studies en topschaken combineren was niet evident. ‘Ik liet mijn studies primeren, die gaven me meer garantie voor de toekomst. Schaken deed ik in mijn studiejaren vooral in de zomer. Had ik me louter op het schaken toegelegd, dan had ik wellicht al verder gestaan’, zei Bart daar enkele jaren terug. Een carrière als prof ambieerde hij toen niet. En nu? ‘Op 1 december loopt mijn doctoraat af en kan ik aan de slag bij Arcelor Mittal in Gent. Schaken blijft een passie en een intensieve hobby, dus.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio