voetbal1STE KLASSEAA Gent - Waasland-Beveren - Braziliaanse middenvelder voelt zich als herboren onder Mircea Rednic

‘Echte Renato Neto is terug’

‘Echte Renato Neto is terug’

Renato Neto: ‘Die goal op Charleroi betekende een enorme opluchting.’ Foto: belga

Gent -

Toen Renato Neto bij Cercle Brugge zijn eerste stappen in het Belgische voetbal zette, werd hij door Bob Peeters opgevangen. Vanavond staat Neto met AA Gent tegenover Waasland-Beveren, dat sinds kort wordt gecoacht door Bob Peeters.

‘Ik stuurde Bob Peeters nog een sms‘je toen hij bij Waasland-Beveren aan de slag ging’, vertelt Neto. ‘Denk nu niet dat we elkaar regelmatig bellen of zo. Hij blijft wel een belangrijke persoon in mijn loopbaan. Hij leerde me veel, als voetballer maar ook als persoon. Hij gaf me ook steeds veel vertrouwen. Dankzij zijn ervaring als voetballer weet hij ook perfect hoe hij met spelers moet spreken. Hij is ook nog jong, dus hij weet hoe het er tegenwoordig aan toe gaat in een kleedkamer.’

‘Dit seizoen kende ik best een goede start, maar toen volgde een heel moeilijke periode. Iedereen heeft wel eens een mindere fase, en dan kun je niets anders dan je hoofd recht te houden en keihard door te werken. In die donkere periode kwam ik telkens trainen, maar in mijn hart wist ik dat ik zo zwak bezig was, dat was echt confronterend.’

‘Gelukkig bleef ik het vertrouwen genieten van meneer Rednic en die goal in Charleroi zorgde echt voor een enorme opluchting. Ik was blij voor het team - na al die weken konden we eindelijk nog eens winnen - maar ook voor mezelf was die treffer levensbelangrijk: het betekende de wederopstanding van de echte Renato Neto! Ik voel dat mijn vormcurve - samen met die van de groep - in stijgende lijn zit. Met Rednic werken we keihard en dan kunnen de resultaten niet uitblijven. We moeten dan ook alles doen om ons te plaatsen voor Play-off 1. Zolang het mathematisch kan, moeten we er blijven in geloven!’

Mircea Rednic roemde gisteren nog de samenwerking tussen Neto en Dejaegere, die volgens de Roemeen een gouden duo vormen op het Gentse middenveld.

‘Brecht en ik schieten heel goed op, zowel op als naast het veld’, vertelt Neto. ‘Het is misschien een kleine kerel, maar hij heeft een groot strijdershart; ik noem hem vaak al lachend ‘animal’, hij kan volgens mij alles aan! Nu speel ik op de 8 en kan ik mijn kwaliteiten weer optimaal benutten, ik doe opnieuw veel meters. Maar ook Brecht is alomtegenwoordig, hij werkt echt keihard!’

‘Het grote verschil tussen Fernandez en Rednic? De fysieke arbeid! In het moderne voetbal is je fysieke conditie super belangrijk, met techniek alleen kom je er niet. Onze conditie is nu echt uitstekend en dat werpt vruchten af’, vertelt Neto, die deze week William Carvalho (ex-Cercle) zijn debuut zag vieren bij de Portugese nationale ploeg.

‘Als ik hem zo zie spelen naast sterren zoals Ronaldo en Moutinho, droom ik ook wel eens weg. Voor Brazilië uitkomen is een droom, maar op termijn kan ik misschien de Belgische nationaliteit bekomen en mocht men me vragen voor de Rode Duivels uit te komen, ik zou zeker niet weigeren.’

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio