Tijdelijk oefenterrein mogelijk in steengroeve Balegro

Motorcrossers planten bos in Scheldewindeke

Motorcrossers planten bos in Scheldewindeke

Motorcrossers plantten gisteren een bos aan in de Turkenhoek. Foto: jvw

Scheldewindeke -

Wereldkampioenen motorcross Stefan Everts en Joël Smets hebben, samen met vrijwilligers van Bos+ en Red de Motorcross, een bos aangeplant in de Turkenhoek in Scheldewindeke. Ze willen hiermee een signaal geven en vragen om meer oefenterreinen toe te laten.

Motorcrossers hebben onvoldoende oefenterreinen in Vlaanderen. ‘Er wordt al meer dan 11 jaar gezocht maar in Oost-Vlaanderen is er nog geen enkel zicht op een concreet terrein’, klaagt Stijn Van Cuyck van Red de Motorcross. ‘Gemeenten, provincies en Vlaamse overheid kaatsen de bal steeds naar elkaar terug. Nu wordt gezocht in de havengebieden maar de havenbedrijven staan ook al niet te springen om motorcross toe te laten. Dit is echt onze laatste kans.’

‘We vragen de Vlaamse overheid om knopen door te hakken. Locaties waar af en toe een wedstrijd georganiseerd wordt, kunnen in de week vooraf gebruikt worden als oefenterrein. Dan hebben de buurtbewoners amper een week te maken met de sport. Hiervoor is wel een aanpassing van de Vlarem-wetgeving nodig. Een sporttak met de meeste Belgische wereldkampioenen mag niet verdwijnen.’

Oosterzele was in het begin van de zoektocht al betrokken partij. Zo had de provincie een terrein aan Scheurbroek aangeduid als mogelijk permanent oefenterrein. Dat lokte heel wat protest uit bij buurtbewoners en Scheurbroek werd afgevoerd. Het is opmerkelijk dat de motorcrossers nu in een deelgemeente van Oosterzele een bos aanplanten ten behoeve van de motorcross.

Belgisch kampioenschap

‘Dat is toevallig’, antwoordt Van Cuyck. ‘Voor het aanplanten van bomen hebben we vergunningen nodig. Dat mag niet overal. In samenwerking met Bos+ zoeken we terreinen en zo kwamen we bij een private eigenaar in Scheldewindeke terecht. De bomen worden gesponsord door de motorcrossers zelf. Zij staan hiervoor een deel van hun licentiegelden af. Op die manier kunnen we ook in de toekomst bomen blijven planten.’

Stefan Everts en Joël Smets, samen goed voor 15 wereldtitels, trokken hun laarzen aan en hielpen bij de aanplant van 1.960 boompjes, grotendeels zwarte els.

‘Motorsport is belastend voor het milieu, dat is waar, maar we mogen niet hypocriet zijn’, benadrukt Joël Smets. ‘Met de CO2-uitstoot van een ochtendspits kunnen we jarenlang crossen. In Nederland is al bewezen dat natuur en motorsport perfect kunnen samenleven. Nu moeten we dit evenwicht ook in Vlaanderen nog vinden.’

Over dat scheve evenwicht kan de Oosterzeelse burgemeester Johan Van Durme (CD&V) goed meespreken. ‘Omwille van een plantje mogen we van Natuur en Bos geen fietspad aanleggen langs de spoorweg. Op een ander soort cross, het veldrijden, zien we 15.000 tot 20.000 toeschouwers over het veld lopen. We kunnen ons de vraag stellen of dat wel zo goed is voor het milieu. Oosterzele heeft heel wat sympathie voor motorcross. Zo denken we erover om het Belgisch kampioenschap in 2017 in Oosterzele te organiseren. Een permanent oefenterrein in Oosterzele is andere koek en niet haalbaar. Voor een tijdelijk oefenterrein is er wel een mogelijkheid in de steengroeve van Balegro in Balegem. Daar werd in het verleden al aan motorcross gedaan. Ik raad de motorcrossers aan om eens met de eigenaars te gaan praten. De gemeente wil die vraag steunen.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio