Uitbater café in beroep tegen verlenging aanhouding

‘Jan had geen motief om brand te stichten’

Een brand legde het café eind vorige week in de as. Foto: ima

Turnhout -

Jan B. (63), de gewezen uitbater van café ’t Zwart Water in Turnhout, blijft in voorarrest. Hij wordt ervan verdacht zijn kroeg in brand te hebben gestoken. ‘Maar hij was niet de eigenaar van het pand’, zegt zijn raadsman. ‘Hij had dan ook geen enkel motief.’

Gehuld in een lederen jas slofte Jan B., een motorliefhebber, gisterochtend het gerechtsgebouw in Turnhout binnen. De man ontkent ook maar iets te maken te hebben met de brandstichting in café ’t Zwart Water, dat ook wel de naam Pitstop draagt, aan de Steenweg op Baarle-Hertog.

Een vlammenzee legde het pand in de nacht van donderdag op vrijdag in de as. Toen de politie toekwam, stapte Jan B. het café buiten. Hij had rook ingeademd en werd naar het ziekenhuis gevoerd. Toen hij opnieuw ter plaatse kwam, werd hij in de boeien geslagen. De man baatte het café tot drie weken geleden uit. Sindsdien was het gesloten.

Jan B. woonde zelf honderd meter verderop in de straat. Waarom bracht hij de nacht door in het pand? ‘Achter het gebouw stonden containers met motoronderdelen. Die zouden vrijdag verscheept worden’, zegt meester Bart Vosters. ‘Omdat het café verlaten was, besloot mijn cliënt er de wacht op te trekken en installeerde zijn veldbed in de voormalige woonkamer op de gelijkvloerse verdieping.’

De gewezen kroegbaas pleit onschuldig. ‘Welk voordeel zou hij hebben bij de brand? Hij was niet de eigenaar. Bovendien stonden er binnen alleen nog enkele barkrukken’, zegt meester Vosters. ‘Van een eventuele oplichting van de verzekering is dan ook geen sprake.’

Meester Vosters had met zijn iPad zelf opnames gemaakt in de uitgebrande reünie. Aan de hand van de beelden probeerde hij de voorzitter te overtuigen zijn cliënt vrij te laten. ‘Als hij écht de boel had willen belazeren, dan had hij beter meteen in zijn eigen bed gekropen nadat hij de lucifer had aangestreken. Door in het pand te blijven, bracht hij zijn eigen leven in gevaar. Mijn cliënt heeft veel geluk gehad.’

Dat de brand is aangestoken, staat buiten kijf. Een deskundige vond brandhaarden op de eerste en tweede verdieping. Bovendien stond midden in het café nog een volle jerrycan benzine en hing er een indringende benzinegeur.

Jan B. gaat in beroep tegen de verlenging van zijn aanhouding. ‘Hij was zijn café beu en hoopte nog wat te profiteren van het leven’, zegt Vosters. ‘Hij is nu in een verhaal terechtgekomen waar hij niets mee te maken heeft.’

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio