Bioboerderij krijgt sapjesbar en zelfpluktuin in Kerrebroekstraat

De Loods nog deze winter in nieuw onderkomen

De Loods nog deze winter in nieuw onderkomen

De mensen van sociale werkplaats De Loods brengen hun laatste dagen door in de oude serres aan de Ouden Dendermondsesteenweg in Aalst. Foto: lds

Aalst -

Aan de Kerrebroekstraat in Aalst start de bouw van een nieuw onderkomen voor bioboerderij De Loods. Eind januari of begin februari kunnen de werknemers van de sociale werkplaats er al hun intrek nemen.

Na 22 jaar moeten de werknemers van bioboerderij De Loods hun vertrouwde onderkomen aan de Ouden Dendermondsesteenweg - een prachtige vierkantshoeve - verlaten voor een nieuwe stek. De eigenaar van wie ze de boerderij zo lang konden huren, heeft beslist om er een wooncomplex te bouwen.

‘De bouw van onze nieuwe loodsen aan de Kerrebroekstraat in Aalst start eind november’, vertelt coördinator Patrick De Swaef, die mee aan de wieg stond van de bioboerderij. ‘Eind januari of ten laatste midden februari zullen we er definitief intrekken.’

De werknemers van de sociale werkplaats zetten alles al klaar om te verhuizen naar de nieuwe boerderij. ‘Een deel van het gebouw zullen ze deze week al afbreken’, zegt arbeidscoach Sofie De Pril. ‘Bomen en planten die in de weg staan, worden tijdelijk verplant, zodat er niets verloren gaat.’

‘Perplex’

‘Toen we twee jaar geleden te horen kregen dat we zouden moeten verhuizen, stonden we perplex’, gaat De Swaef verder. ‘We hadden het niet zien aankomen. Toch zijn we er altijd in blijven geloven dat we een oplossing zouden vinden. We vonden uiteindelijk een geschikte wei in de Kerrebroekstraat in Aalst. Daardoor kan De Loods een stadsboerderij blijven.’

‘Om het bouwproject te bekostigen, zijn we nog op zoek naar sponsors’, vertelt de coördinator nog. ‘De stad Aalst betaalde een deel via het Stedenfonds, maar we zoeken nog 100.000 euro.’

Er werken zestien laaggeschoolden en langdurig werklozen, vijftien mensen die niet meer in het normale arbeidscircuit terecht kunnen en vijf begeleiders. Het personeel zit verspreid over de boerderij in Affligem, waar de groenten geweekt worden, en die in Aalst, waar ze worden verpakt en waar kruiden worden geteeld.

De groenteteelt zal geleidelijk aan - verspreid over drie jaar - ook verhuizen naar de Kerrebroekstraat. ‘In de toekomst willen we nog meer lokale, lekkere biologische groenten kweken’, vertelt De Swaef. ‘Aan de Kerrebroekstraat komen er ook een zelfpluktuin en een bar waar je verse sapjes kunt drinken.’

‘Het zal pijn doen om de huidige boerderij achter te laten’, zegt arbeidscoach Sofie De Pril. ‘We zijn er aan gehecht, maar het belangrijkste is dat we ons project met succes kunnen voortzetten.’

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio