Er komt geen nieuw casino volgens plan Steven Hall

Knokke voert casinoproject af

Bijna tien jaar nadat een internationale jury het project van een Amerikaans architectenbureau selecteerde voor de bouw van een nieuw casino, gaan de plannen niet door. Foto: nmi

Knokke-Heist -

De bouw van een nieuw casino wordt geen nuloperatie voor de gemeente en daarom wordt het project volgens de plannen van Steven Hall niet uitgevoerd. Dat zegt burgemeester Leopold Lippens. ‘Binnen de zes maanden leggen we een nieuw project op tafel.’

Bijna tien jaar nadat een internationale jury het project van het Amerikaanse architectenbureau Steven Hall selecteerde voor de bouw van een nieuw casino in Knokke, gaan de plannen niet door.

‘De economische conjunctuur is niet meer dezelfde als toen het project werd gelanceerd’, zegt burgemeester Lippens (GBL). ‘De huidige crisis vormt een ernstige bedreiging om het project tot een goed einde te brengen. Bovendien blijken de verkoop van de uitbating van het casino aan Napoleon Games en de evenementenhal niet rendabel zonder overheidssteun.’

De nuloperatie die de gemeente nastreefde is het struikelblok geworden. ‘Het idee om een nieuw casino te bouwen was dat het de gemeente geen euro zou kosten. Dat is nu niet het geval’, zegt Lippens. ‘CFE/Bessix voorziet als alternatief een apart hotel en die plannen komen niet overeen met wat de gemeente wil realiseren. Het is spijtig dat je ideeën nastreeft die interessant zijn voor de gemeente, maar die je niet kunt waarmaken. Wij draaien de bladzijde van het casino nu om.’

Buurtcomité tevreden

Lippens geeft zich zes maanden de bedenktijd om een nieuw project uit te werken. ‘Wat het precies zal worden weet ik nog niet, maar het voorstel zal besproken worden in de gemeenteraad’, zegt Lippens. ‘Een renovatie van het gebouw zal dubbel zoveel kosten als een nieuw project. We staan dan ook niet achter een renovatie.’

Albert Geeraert, woordvoerder van het Buurtcomité Casino, is alvast opgetogen dat er geen torengebouw komt naast zijn deur.

‘Wij hebben niets tegen een nieuw casino, maar het moet financieel haalbaar zijn en een meerwaarde betekenen voor de gemeente’, zegt Geeraert. ‘Er moet zowieso iéts gebeuren met het casino, maar platte commercie mag het niet zijn. Dat was in het geval van de nu afgevoerde plannen wel het geval. Het buurtcomité dringt er ook op aan om betrokken te worden bij het verdere project.’

‘Er zijn drie voorstellen in de running’, zegt Geeraert. ‘Het buurtcomité heeft een voorstel ingediend voor een nieuw casino. De financiële inbreng kan de gemeente halen uit de aanleg en verkoop van garages onder de zeedijk. Een andere optie is de bouw van een appartementsgebouw van acht verdiepingen waarin het casino is opgenomen. De burgemeester is dat idee alvast genegen. Daarnaast is er ook een project van bouwpromotor Ghelemco, maar wat dat precies inhoudt is nog onduidelijk’, besluit Geeraert.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio