Gemeente zal jaren moeten wachten om al dan niet 400.000 euro kosten terugbetaald te krijgen

Treinramp bezorgt Wetteren financiële kater

Treinramp bezorgt Wetteren financiële kater

De hulpdiensten klopten dubbele uren tijdens de treinramp. De gemeenten draaien nu op voor de kosten. Foto: dpw

Wetteren / Wichelen -

Als Wetteren de gemaakte kosten na de treinramp wil recupereren, zal het proces en het aanduiden van een ‘schuldige’ moeten afwachten. Wat nog jaren kan duren. ‘Een gevaarlijk precedent’, zegt schepen van Mobiliteit en Verkeer De Wulf (Open VLD).

Spoorwegbeheerder Infrabel schiet alle mensen die geëvacueerd werden na de treinramp van 4 mei een deel van de kosten die ze maakten voor. Tenminste als die een rechtstreeks gevolg waren van de treinramp. Maar hoe zit het met de kostenberg waarmee de betrokken gemeenten werden opgezadeld na het ontsporen van de wagons vol acrilnitril? Sabine Lahaye-Batheu van Open VLD legde de vraag voor aan bevoegd minister Labille (PS). ‘Infrabel heeft zich bereid verklaard met de betaling van de facturen van de drie boten voor het afvoeren van het bluswater en van de factuur met betrekking tot de prestaties waartoe de spoorwegbeheerder zelf opdracht heeft gegeven’, klinkt het omslachtig. ‘De kosten van de gemeenten en lokale besturen betreffende de hulpverlening na het treinongeval zijn niet inbegrepen. Infrabel heeft alle reeds binnengelopen facturen geconcentreerd en het gaat over een bedrag van meer dan 800.000 euro.’

Tot nog toe gebeurde er geen enkele terugbetaling. En Infrabel benadrukt nogmaals dat elke terugbetaling gebeurt onder voorbehoud, want de aansprakelijkheid van de spoorwegbeheerder is (nog) niet aangetoond. Dus is ieder ‘voorschot’ in se een tegemoetkoming of goodwill van Infrabel. Met andere woorden: de betrokken gemeenten zullen het proces moeten afwachten om geld terug te vorderen.

Gevaarlijk precedent

‘Wanneer gaat dat zijn, binnen 20 jaar?’ zegt schepen van Mobiliteit De Wulf . ‘We hebben het niet over het zetten van koffie en het leveren van broodjes en boterkoeken. Wel over het inzetten van gemeentepersoneel in de crisiscel, de brandweer, politie en nog zovele andere zaken. Dat kostte ons een berg geld. De rekeningen zijn opgelopen tot om en nabij de 400.000 euro. Ook Wichelen en Lede hebben kostendossiers. En dat door een accident waar we niks aan kunnen doen. In tijden van crisis zo’n bom geld op tafel moeten leggen, dat is niet niks. We krijgen een proficiat voor de wijze waarop we deze ramp aanpakten, maar daarmee betalen we geen facturen. Ik vraag me af of gemeenten die vanaf nu weten dat ze op geen enkele financiële tegemoetkoming moeten rekenen na zo'n ramp, zich nog even dubbel gaan plooien als Wetteren en onze buurgemeenten deden.’

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio