Niels Albert: ‘Sven of ik kampioen, de rest heeft er nog niet veel van gebakken’

Foto: Lieven Van Assche

Niels Albert (BKCP-Powerplus) riep zichzelf uit tot medefavoriet voor het BK cyclocross van zondag. Het moet zijn dat hij bulkt van vertrouwen, want grootspraak is hem vreemd en de psychologische spelletjes waarin het milieu zich verkneukelt, mijdt hij. Wellicht ook uit zelfbescherming, want achter die koele verpakking broeit een pak emoties. Een babbel die net iets dieper graaft dan de modder aan de opper­vlakte.

Alles over het BK veldrijden op Sportwereld.be

Hoe gaat het tussen Sven en jou?

‘Sven of ik zou een verdiende kam­pioen zijn. De rest heeft er nog niet veel van gebakken. Ik kreeg kritiek, maar heb wel acht koersen gewonnen. Sven negen of tien. De anderen hadden alleen uitschieters. Maar een kampioenschap kroont de beste van de dag. Dat kan dus ook Meeusen zijn, Vantornout of Pauwels. Alles moet meezitten. Misschien vriest het over drie weken in Hoogerheide en zijn mijn kansen gehypothekeerd. Voor zondag is het weer alvast oké: 5 à 6 graden en droog.’

Nys domineerde de kerstperiode.

‘Ik geef dat eerlijk toe: Sven was de beste in die periode. Als hij in Namen en Essen geen pech krijgt, wint hij ze allemaal. Hij recupereert heel goed. Hij is in staat hetzelfde niveau te blijven halen in die drukke periode, terwijl de anderen slechter worden. Het is zoals in de Tour: het recuperatievermogen wordt beslissend. Ik was minder in Namen en Essen. In Rome stond ik er weer. Het was geen must, maar winnen in aanloop naar het kampioenschap is altijd leuk.’

Je lijkt een coole gast van wie alles afglijdt. Maar ben je ook echt zo?

‘Ik heb een heel groot voordeel. Tijdens dat uur cross kan ik mijn emoties helemaal uitschakelen. Mijn ouders zijn op mijn 18de uit elkaar gegaan, een vechtscheiding. Er was veel ruzie thuis, maar tijdens de cross speelt dat nooit door mijn hoofd.’

Ná de cross blijkbaar wel, want zegt je mental coach niet dat je maar drie seconden blij of woest mag zijn?

‘Als ik teleurgesteld ben, mag ik drie seconden vloeken. Ik heb dat geprobeerd en dat lukte. Maar als ik blij ben na een zege duurt het wel iets langer. Ik probeer dat ook in het dagelijks leven te doen. Vroeger trok ik me heel hard aan wat op internetfora werd geschreven. Nu valt het van me af. Laatst stapte er iemand op mij af: Gij zijt een goeie coureur, maar ge zijt arrogant en onbeleefd. Ik vroeg hem: Kent gij mij dan? Neen, zei hij. Dan zou ik mij dringend gaan inschrijven in een bureau want gij kunt heel veel geld verdienen als helderziende, antwoordde ik.’

Wie arrogant wordt genoemd, is dus vaak gewoon timide?

‘Ik ben timide. Ik kom misschien koel over, maar ik heb een klein hartje. En daar zit maar een klein aantal mensen in. Maar voor de personen die in mijn hart zitten, doe ik alles. Als Chris (Alberts mecanicien, nvdr.) mij om 3 uur ’s nachts voor het BK belt dat hij een probleem heeft, dan spring ik uit mijn bed en rijd ernaartoe.’ 

Lees wat Albert nog meer over zijn vader, zijn band met de broers Roodhoofd en zijn toekomstplannen vertelt in het grote weekendinterview op onze tabletkrant.

Corrigeer