Vandaag eerste col voor VdB: 'Ik ben nerveus en blij als een kind'

Jurgen Van den Broeck krijgt vandaag een allereerste kans om te weten hoe ver hij staat ten opzichte van wereldkleppers als Nibali, Rodriguez of de hier in Argentinië immens populaire Nairo Quintana. 'Niets moet hier, alles mag, maar ik wil me deze week toch op een dag echt testen.'

Van den Broeck arriveerde bijzonder opgewekt aan de finish in Villa Mercedes. Net als bij iedereen waren de benen loodzwaar - van de warmte weliswaar. 'Hoe warm was dat hier', zei hij. 'Ik ben blij dat ik hier een paar dagen eerder was. Ik kon een dertigtal uur trainen en me acclimatiseren aan de warmte.'

Bij wijze van test beklom hij vrijdag nog de heel spectaculaire Nogoli-col die tot 2200 meter boven de zeespiegel uitstijgt. 'Het is jammer dat hij dit jaar niet in koers wordt beklommen. Op training liep alles lekker. De testen zijn ook goed. Dat is leuk, maar koersen is nog wat anders dan proeven afleggen met meters aan je lijf. Uiteindelijk was het de eerste keer in mijn profbestaan dat ik er zes maanden volslagen uit lag. Het was een heel nieuwe ervaring. Ik had niet enkel veel steun aan mijn vriendin en familie, maar ook Jelle Vanendert pepte me veel op. Hij zit met zijn darmenbacterie van vorig jaar zowat in dezelfde situatie als ik.'

'Met oudejaar weigerde ik een druppel alcohol aan te raken'

'Net als voor zo'n Tour heb ik er alles aan gedaan om honderd procent klaar te zijn voor Argentinië. Dat ging heel ver. Op oudejaarsavond bijvoorbeeld weigerde ik alcohol te drinken. Je weet hoe dat gaat: je drinkt enkele pintjes, je mist dan een trapje bijvoorbeeld en hops, al die maanden comeback zijn met één domme beweging naar de vaantjes. Nee, niet met mij. Ook in deze periode heb ik mijn verantwoordelijkheid ten opzichte van mijn werkgever. Die is groot. Ik ben vooral blij dat ik na mijn zware knieblessure nu al kan inpikken zodat ik zonder achterstand het nieuwe seizoen begin. Ik herinner me nog de eerste dag dat de dokters zegden dat ik tien minuutjes mocht fietsen. Slechts tien, maar ik sprong een gat in de lucht. Dan pas besef je hoe plezant fietsen wel is en hoe graag je eigenlijk met een fiets rijdt.'

'Ik laat niets liggen, daarvoor zijn mijn kansen te schaars'

Van den Broeck is ondertussen opnieuw on duty, maar de lat ligt dit keer bijlange niet zo hoog als in de Tour. 'Even overwogen we met de ploegleiding om toch naar de Tour Down Under te gaan, maar uiteindelijk is dat een Worldtour-wedstrijd en is het toch helemaal anders dan hier rijden. Het is hier ook best een hittegolf, maar ik ben een jongen die vrij goed de hitte verdraagt. Het zou dom zijn om hier nu echt in de Tour de San Luis voor een doel te gaan', vertelde Van den Broeck.

'Ik heb gewoon geen waardemeter. Weet ik veel hoe ik zal reageren. Ik laat niets liggen, daarvoor zijn mijn kansen te schaars, maar lukt het niet op de eerste col, dan mik ik meteen op de andere bergritten. Na Argentinië pik ik de vier ritten van de Challenge Mallorca mee en dan trek ik voor het eerst naar de Ronde van Oman. De rittenkoers in het Midden-Oosten is de opstap naar Tirreno-Adriatico die het eerste echte target van 2014 is. Daar wil ik punten scoren voor de World Tour. Net als in de Ronde van Catalonië. Na de klassiekers beginnen we dan aan de operatie Tour de France. Diep in mijn hart hoop ik dat ik dit seizoen het geluk aan mijn zijde heb. Ik vloog er twee keer in drie jaar uit zonder een schijn van kans. Dat volstaat.'

 

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.