Winterbeek wordt gesaneerd na sluiting fosfaatafdeling bij TCH

Winterbeek wordt gesaneerd na sluiting fosfaatafdeling bij TCH

De Winterbeek, hier op de grens tussen Hulst-Tessenderlo en Paal, geeft een idyllische indruk, maar de beek is wel vervuild. Foto: pbvm

Tessenderlo / Ham -

De sluiting van de fosfaatafdeling bij Tessenderlo Chemie heeft ook een positieve kant: er kan nu begonnen worden met de sanering van de Winterbeek.

De Winterbeek wordt gesaneerd van Beringen tot in Scherpenheuvel-Zichem, waar ze uitmondt in de Demer. In totaal moet 80.000 kubieke meter (giftig) slib verwijderd worden, niet enkel in de beek zelf, maar ook op de oevers en de aangrenzende percelen. OVAM werkt daarvoor samen met de Vlaamse Milieumaatschappij (VMM) en zorgt ook voor het transport van het slib. Tessenderlo Group neemt de stockage van het slib op haar stortplaatsen voor haar rekening.

Jarenlang werd de Winterbeek vervuild met zware metalen van Tessenderlo Chemie. Door de sluiting van de fosfaatafdeling eind vorig jaar in Ham is er nu een einde gekomen aan het lozen van zout afvalwater. Tessenderlo Group en OVAM waren de sanering al jaren geleden overeengekomen. ‘Het ruimen wordt gedaan door de overheid’, zegt Kathleen Iwens van Tessenderlo Group. ‘Ons bedrijf engageert zich om de berging van het slib te verzekeren op de stortplaats in Kepkensberg (Ham). De middelen voor de sanering van deze historische vervuiling, waarvan het begin dateert van 25 jaar geleden, hebben we al voorzien.’

Nog dit jaar

Bij OVAM zegt Jan Verheyen dat het dossier nog in volle ontwikkeling is: ‘Het beschrijvend bodemonderzoek is al wel klaar. Momenteel wordt het plan voor de bodemsanering en de berging van het slib opgesteld. De werkzaamheden worden nadien uitbesteed. Wat er met het slib zal gebeuren, maakt ook deel uit van het onderzoek. De overeenkomst met Tessenderlo Group en met de Vlaamse Milieumaatschappij is in de maak: vraag daarbij is wie welke taken en kosten voor zijn rekening neemt.’

Over de timing is er nog geen uitsluitsel: ‘Normaliter kunnen de werken dit jaar uitgevoerd worden.’ Burgemeester van Tessenderlo Fons Verwimp (S.PA) reageert tevreden: ‘We zijn blij dat er eindelijk een oplossing in zicht komt. Het is een win-winsituatie voor alle partijen, al wordt de sanering een hele klus.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio