Jean-Jacques De Gucht niet akkoord met oproep kinderartsen

Jean-Jacques De Gucht niet akkoord met oproep kinderartsen

Gemeenschapssenator Jean-Jacques De Gucht. Foto: BELGA

Gemeenschapssenator Jean-Jacques De Gucht (Open VLD) weerlegt de kritiek van een groep kinderartsen dat er te weinig ruimte voor reflectie was over de uitbreiding van de euthanasiewet naar minderjarigen. De Gucht is een van de drijvende krachten achter de uitbreiding van de euthanasiewet naar oordeelsbekwame minderjarigen. Woensdag voert de Kamer het plenaire debat over de uitbreiding. Donderdag zou dan over het wetsontwerp gestemd kunnen worden.

De kinderartsen en juristen hebben hun mening en visie tijdens de hoorzittingen in de Senaat gedeeld. Ze vinden dat die uitbreiding niet nodig is, omdat er nu al genoeg middelen zijn om het lijden van de kinderen te verlichten. ‘Stel de stemming alstublieft uit’, zegt kinderoncoloog Stefaan Van Gool, een van de 160 kinderartsen die tegen het wetsontwerp zijn. Van Gool vergelijkt het debat met dat rond BHV dat tientallen jaren duurde. ‘Er is nochtans geen urgentie.’

Ook rond de vage omschrijving van de term wilsbekwaamheid heeft hij problemen. ‘De term ‘wilsbekwaming’ is te weinig gedefinieerd. En hoe meet je zoiets?’, vraagt Van Hool zich op VRT-radio af.

Nadrukkelijke vraag

Volgens De Gucht is er vanuit de medische en juridische wereld echter een nadrukkelijk vraag om de wetgeving uit te breiden naar oordeelsbekwame minderjarigen toe, aldus De Gucht. Jongeren, zeker wanneer ze geconfronteerd worden met een terminale ziekte en ondraaglijk lijden, zijn volgens onderzoek immers veel sneller volwassen dan hun leeftijdsgenoten en kunnen vaak even goed als een meerderjarige oordelen over het levenseinde.

‘Maar omdat het over zo een belangrijke keuze gaat is het noodzakelijk dat elk geval individueel behandeld wordt’, benadrukt de Open VLD’er. ‘De mentale leeftijd en niet de kalenderleeftijd moet daarom het uitgangspunt zijn om te beslissen of een minderjarige in aanmerking komt voor euthanasie of niet.’

BHV

Jean-Jacques De Gucht pleit ervoor om in de laatste rechte lijn de sereniteit te bewaren. ‘De keuze over het levenseinde vergelijken met de leeftijdsbeperking op roken of de debatten rond BHV doorbreken deze sereniteit en zijn kwetsend voor de familieleden die een minderjarige hebben afgestaan na een verzoek om euthanasie. Driekwart van de bevolking en nagenoeg alle experts op de hoorzittingen spreken zich uit voor een uitbreiding.’

‘Het huidig wetsvoorstel is het resultaat van jarenlange reflectie en maanden van inspraak via hoorzittingen en debatten. Laat ons de oordeelsbekwame, minderjarige patiënt - in samenspraak met zijn ouders en de medische begeleiders - eindelijk inspraak geven in de moeilijkste keuze van zijn of haar leven, namelijk het einde ervan’, zegt De Gucht.

Corrigeer

MEER NIEUWS