Belkin haalt Martijn Keizer binnen

Belkin haalt Martijn Keizer binnen

Martijn Keizer Foto: Photo News

De Nederlandse wielerploeg Belkin heeft zich per direct versterkt met Martijn Keizer. De 25-jarige wielrenner komt over van de Belgische continentale formatie Veranclassic-Doltcini, die Keizer niet belemmerde om de overstap naar een ploeg uit de WorldTour te maken. Keizer, die vorig jaar nog fietste in dienst van het gestopte Vacansoleil-DCM, heeft een contract voor één jaar getekend.

‘Dit is voor zowel ons als voor Martijn een buitenkansje’, aldus ploegleider Nico Verhoeven van Belkin. ‘Wij hebben ondanks het feit dat het seizoen nog pril is, gemerkt dat we vanwege het drukke programma af en toe vrij krap in onze renners zitten. Met Martijn halen we een sterke coureur binnen die ons helpt dit probleem op te lossen. We hadden hem vorig jaar ook al in het vizier, maar toen kozen we uiteindelijk voor anderen.'

Meerwaarde voor de ploeg

Keizer werd in 2011 prof en stond al twee keer aan het vertrek van de Giro d’Italia en mocht ook al twee maal de Vuelta a España starten. Alle vier de keren reed hij uit. In 2011 werd hij bovendien derde op het NK tijdrijden. 'Martijn heeft zich in zware WorldTour-koersen bewezen', stelt Verhoeven. 'Hij zal voor onze ploeg een meerwaarde zijn. In het middelgebergte kan hij lang met de kopmannen mee en bovendien is hij met zijn tijdritkwaliteiten van waarde in ploegentijdritten. Hij past goed bij ons team en de manier waarop wij opereren.'

Keizer is zeer blij met de mogelijkheid die hij krijgt bij Belkin. Dit is een enorme kans en heel gaaf', aldus de Groninger. 'Nadat Vacansoleil-DCM ermee ophield, twijfelde ik over doorgaan. Uiteindelijk besloot ik een jaar als amateur aan de slag te gaan om op die manier te proberen weer prof te worden. Dat het zo snel zou lukken, had ik niet verwacht. Ik kijk er naar uit om de ploeg dit jaar te helpen.'

Normaal gesproken maakt Keizer volgend weekend in de Classic Sud Ardèche en de Drôme Classic zijn debuut voor het Belkin Pro Cycling TEAM.

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.