Negen donderdagen op rij wordt gebeden voor de patrones van de onmogelijke en hopeloze zaken

‘De Heilige Rita is er altijd als het echt niet meer gaat’

Op een donderdag tijdens de noveen komen al gauw 200 mensen naar de eucharistieviering. Foto: Alexander Meeus

IZEGEM -

Of Izegem ook meer hopeloze gevallen telt, is onduidelijk. Maar hun patrones brengt in de West-Vlaamse gemeente elk jaar wel een stoet gelovigen op de been. ‘We leven hier echt naartoe. Rita is mijn favoriete heilige.’

Buiten is het kil. Er is nog geen mens op straat. Maar donderdagochtend om 7 uur is de Heilig Hartkerk al goed gevuld voor de start van de jaarlijkse noveen ter ere van de Heilige Rita.

Negen donderdagen op rij komen gelovigen hier bij elkaar om te bidden voor de patrones van de onmogelijke en hopeloze zaken. Na de eucharistie kunnen bedevaarders kaarsjes branden. ’s Avonds wordt, vlak voor de avondmis, ook nog eens de rozenkrans gebeden.

‘Rita geeft kracht’

‘We leven hier echt naartoe’, zegt Bernadette Ghillemyn (63) uit Lendelede, die samen met haar vriendin Odette al vroeg vooraan in de kerk zit. ‘Rita is mijn favoriete Heilige. Ze is er altijd, dus komen we negen donderdagen voor haar. Ze geeft kracht als het niet meer gaat. Bij de echtscheiding van mijn kinderen bijvoorbeeld.’

Zeggen dat het een overrompeling is, zou overdreven zijn. Naar de eucharistievieringen komen een tweehonderdtal mensen. Volgens Didier Meulemeester, de diaken, zijn er ongeveer vijf keer zoveel bezoekers als op een gewone donderdag. Ook overdag ben je tijdens de noveen in de Heilig Hartkerk nooit alleen.

‘Er zit een heel team achter dit succes’, zegt de diaken, niet zonder trots. ‘Vooral de voorgangers doen het goed. Maar we hebben ook een website gemaakt die al meer dan 20.000 keer bezocht werd. De virtuele mond-tot-mondreclame voor de Heilige Rita doet zijn werk.’

Geilige Rita

Behalve de traditionele kerkgangers komen er ook onverwachte gasten bidden. Franske (61) bijvoorbeeld, de neef van Bernadette die vlakbij de kerk woont. Zijn gezicht en handen staan vol tatoeages. Hij mompelt iets over geluk en geloof en de tien geboden die hij in spiegelschrift op zijn borst wil laten tatoeëren. ‘De Heilige Rita maakt me sterk’, zegt hij voor hij zich omdraait.

Bernadette neemt het woord over: ‘De Heilige Rita is er voor iedereen. Dat is er zo mooi aan. Rita heeft geen gemakkelijk leven gehad. Dat verhoogt de toegankelijkheid en de herkenbaarheid voor alle mensen.’

Na de vroegmis keuvelen Bernadette en Odette nog na op het plein. In het dorpscafé vlakbij worden de kerkgangers wat meewarig bekeken. ‘De Heilige Rita? Daarvoor kom ik niet van achter de toog’, klinkt het in café The Corner. ‘De Geilige Rita, dat zou nog eens wat anders zijn.’

Markeerstift

In de namiddag lopen er ook enkele jonge mensen de Heilig Hartkerk binnen, die zich minder thuis voelen in de eucharistie. Ze komen kaarsjes branden.

Mia De Pourcq (45), uitbaatster van traiteurszaak Artisjok in Dadizele, komt twee kaarsen aansteken. Daarvoor heeft ze haar eigen systeem. ‘Ik heb altijd een markeerstift bij me om mijn kaarsen te merken. Zo kan ik over enkele dagen komen kijken of ze nog branden. Ik steek ze altijd aan met mijn eigen aansteker. Dat brengt geluk.’

‘Een kaars brengt verlichting’, vervolgt Mia. ‘Soms vraag ik ook om hulp. Voor mijn gezondheid, maar ook voor anderen. Mijn zoontje had vorig jaar wat problemen op school. Negen dagen heb ik een kaars gebrand. Hij was geslaagd. Als de noveen gedaan is, is doorgaans het probleem opgelost.’

Een jonge vrouw die haar naam liever niet in de krant wil, beaamt dat. ‘Ik had gebeden en plots kwam mijn man terug’, zegt ze. ‘Ik weet ook niet waarom. Maar nu kom ik een kaars branden om de Heilige Rita te bedanken.’

Mia steekt de plastieken dekseltjes van de noveenkaarsen in haar jaszak voor ze de kerk verlaat. ‘Ik verzamel plastiek voor de blinden’, zegt ze. ‘Zo zie je maar. Zelfs voor een ongelovige kunnen kaarsjes van de Heilige Rita een hulp zijn.’

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio