Eerste praatcafé over dementie, landbouwer op rust getuigt

‘Durf je demente partner los te laten’

‘Durf je demente partner los te laten’

‘Ik heb het gevoel dat ik nu meer voor Gilberte kan doen’, zegt Gery Hautekeur. Foto: pli

Poperinge -

In Poperinge vindt voor het eerst een praatcafé over dementie plaats, een aandoening waar steeds meer mensen mee te maken krijgen. Ook landbouwer op rust Gery Hautekeur zag zijn vrouw Gilberte langzaam aftakelen. ‘Ik wilde haar niet in een rusthuis laten opnemen, maar ik kon gewoon niet anders.’

Gilberte Deheegher, de echtgenote van Gery, verblijft al twee jaar in Huize Proventier in Poperinge. ‘Vijf jaar heb ik haar thuis verzorgd. Vooral mijn kinderen hebben aangedrongen dat ik Gilberte zou laten opnemen in een woonzorgcentrum. Ik kon het eerst niet over mijn hart krijgen, maar het was fysiek en mentaal niet langer mogelijk om haar thuis te verzorgen’, zegt Gery.

Concrete cijfers over het aantal mensen met dementie in Poperinge zijn er niet, maar Leen Vandevyver van het Onze-Lieve-Vrouw Gasthuis, merkt wel dat de nood aan een lokaal praatcafé groeit. ‘In Vlaanderen worden steeds meer mensen geconfronteerd met dementie. Toch is de term dementie jammer genoeg vaak nog verbonden met taboes en stigma’s.’

Gery Hautekeur heeft ervaren dat dementie zeer ingrijpend kan zijn, zowel voor de persoon met dementie als voor zijn omgeving. ‘Gilberte kon haar huishouden steeds moeilijker zelf beredderen. De melk kookte over, de aardappelen waren aangebrand, de waterkraan bleef lopen. Kleine en grote momenten van vergeetachtigheid volgden mekaar op. De geriater schreef medicatie voor waardoor de ziekte een tijd onderdrukt kon worden. Maar het proces van dementie is onomkeerbaar. Gilberte werd steeds meer verward. Ze wist zich ook thuis niet meer te oriënteren en kon gesprekken met bezoekers en familie niet meer volgen. Enkel in mijn dichte omgeving voelde ze zich veilig’, zegt Gery.

Na een opname in het ziekenhuis besliste Gery dat Gilberte best naar een woonzorgcentrum ging. ‘Dat was wel even wennen, maar nu ben ik er wel tevreden over. Durven loslaten, is mijn boodschap. Niet te lang blijven stilstaan en niet te veel piekeren. Je moet erdoor. Durf op tijd hulp inroepen. Misschien vreemd, maar ik heb het gevoel dat ik nu meer voor Gilberte kan doen en betekenen, dan destijds toen ik thuis dag en nacht voor haar in de weer was.’

Het praatcafé vindt plaats op donderdag 17 april om 14 uur in zaal De Gilde, Rekhof 11a. Dokter Gabriel van het Jan Yperman Ziekenhuis leidt het thema in. Daarna kan iedereen vragen stellen en ervaringen uitwisselen.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio