Gros Kempense gemeenten wil eigenheid behouden

Alleen Hulshout en Herselt zien fusie zitten

Dat kleine gemeentes zouden beter fusioneren, daarvan zijn in de Kempen zijn enkel Herselt en Hulshout voorstander. De andere gemeentes willen er niets van weten. ‘In Baarle-Hertog is het zelfs niet mogelijk’, zegt de burgemeester.

Gemeenten met minder dan 15.000 inwoners kunnen volgens het Agentschap voor Binnenlands Bestuur maar beter fuseren. Enkel Herselt en Hulshout zijn hiermee akkoord. De twee hadden in 2011 zelfs plannen om te fusioneren. ‘Als we een geschikte bruid vinden met een bruidsschat die minstens even goed of beter is dan de onze, willen we trouwen’, zegt burgemeester Geert Daems (CD&V) van Hulshout. ‘In het verleden zijn de fusieplannen met Herselt daarop afgesprongen. Herselt had te veel schulden en daar zou Hulshout dan voor moeten opdraaien. Als er naar elkaar toe gegroeid kan worden, zou Herselt misschien wel een goede bruid kunnen worden.’

Moeilijk verteerbaar

Luc Peetermans (CD&V) van Herselt vindt fusioneren een zeer goed idee als de financiële middelen die de gemeentes krijgen hetzelfde blijven. ‘Er zijn bovendien minder politici nodig’, zegt Luc. ‘Toch moeten er voorwaarden aan gekoppeld worden. Een fusiegemeente moet een nieuwe naam krijgen en vertegenwoordigers in de gemeenteraad moeten uit beide oude gemeentes komen.’

Maar de andere gemeenten op de lijst, Retie, Dessel, Oud-Turnhout, Arendonk, Ravels, Baarle-Hertog, Merksplas, Vosselaar, Rijkevorsel, Malle, Vorselaar, Zandhoven, Grobbendonk, Herenthout, Olen en Meerhout zien een fusie niet zitten omwille van verschillende redenen.

Sommige burgemeesters vinden dat de gemeentes dan in oppervlakte veel te groot worden en dat het contact met de burgers verloren zou gaan. Anderen vinden dat ze een eigen cultuur hebben. Sommigen vrezen opgeslokt te worden door grotere gemeentes en zo hun eigenheid te verliezen. Veel fusies van 1976 zijn volgens enkele burgemeesters nog niet helemaal verteerd bij de bevolking en leiden nog steeds tot ontevredenheid.

De meeste gemeentes werken wel al samen op verschillende vlakken. En als er toch een verplichte samenwerking zou komen, zouden bijvoorbeeld Retie en Dessel elkaar wel zien zitten.

De Arendonkse burgemeester maakt er zelfs een grapje over. ‘Misschien kunnen we wel fusioneren tot Groot-Arendonk met Ravels, Oud-Turnhout en Retie’, lacht hij. ‘En Dessel zetten we dan wel bij Mol.’

Speciaal geval

Baarle-Hertog is dan weer een heel speciaal geval. ‘We zitten in een zeer specifieke situatie met 22 aparte eilandjes’, zegt burgemeester Leo Van Tilburg (CDK). ‘Baarle-Hertog moet bestuurd worden door mensen die de gemeente kennen. En je kan ons toch ook niet bij Nederland voegen, want dan ga je terug naar de 19de eeuw. De mensen die in Baarle-Hertog wonen, kiezen er voor om in België te wonen.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio