Dorian Gray vaart mogelijk uit

Jachthaven zonder havenmeester

Han de Houwer met Tuur, de nestor van de schippers. Foto: mph

Herentals -

Han De Houwer heeft voorlopig haar laatste avond als havenmeesteres van de jachthaven van Herentals achter de rug. Wie Han opvolgt, weten we in het beste geval pas over een week. In de jachthaven hangen de vlaggen momenteel halfstok.

Op 1 mei verviel de concessie van havenmeester in de Herentalse jachthaven. Uitbater Toerisme Herentals begon vorig jaar, netjes op tijd, de procedure om een nieuwe concessie af te sluiten, maar die liep niet van een leien dakje. Na twee zoekrondes werden uiteindelijk vier dossiers ingediend.

Ook Han De Houwer, die al 18 jaar de klus klaart, was kandidaat. Het bestuur koos een kleine maand geleden evenwel voor Vincent Van Thielen uit Mol, maar die liet vorige week plots weten niet langer geïnteresseerd te zijn. ‘Het is nu de bedoeling een concessionaris aan te duiden uit de drie overgebleven kandidaten’, zegt Paul Snoeys van Toerisme Herentals. ‘We gaan zeker geen derde ronde opstarten.’

Begin volgende week zou de beslissing vallen. Han De Houwer zat woensdagavond met een dubbel gevoel aan de afscheidsdrink die haar vaste klanten met enige zin voor dramatiek voor haar organiseerden. ‘Achttien jaar geleden heb ik met mijn herbergschip de Dorian Gray de zaken hier opgestart en uitgebouwd tot wat het nu is. Meestal tot tevredenheid van de schippers. Plots was het allemaal niet meer goed genoeg en werd een andere kandidaat gekozen. Nu die afhaakt weet ik nog niet of ik terug in beeld wil komen. Ik heb ook mijn trots.’

Han maakt plannen om met haar schip weg te varen. ‘Ik moet hiervoor nog een schipper vinden en afspreken met de andere schippers die zich moeten verplaatsen om te kunnen uitvaren.’

Een vertrouwd beeld in de jachthaven dreigt op die manier verloren te gaan. ‘De volgende uitbater, wie dat ook wordt, zal voor drankgelegenheid moeten zorgen’, zegt Paul Snoeys. ‘Een boot, een ponton of een chalet. We beseffen maar al te goed dat de overgangsperiode moeilijk zal zijn, maar we hopen dat die zo kort mogelijk zal blijven. We kunnen gaan tot een concessie van 27 jaar, maar dan moeten de constructies ofwel overgedragen worden aan de stad ofwel verwijderd. Voor investeringen ligt dat niet altijd voor de hand. Nu zitten we natuurlijk in een vacuüm.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio