Willem Vermeersch krijgt lantaarn uit WO I voor tocht naar Istanbul

3.500 kilometer stappen om mensen te ontmoeten

3.500 kilometer stappen om mensen te ontmoeten

‘Ik ben opgegroeid aan de Menenpoort. De oorlog heeft altijd een stukje uitgemaakt van mijn leven’, zegt Willem. Foto: thv

Kemmel / Ieper -

Willem Vermeersch uit Kemmel is gisteren in Ieper vertrokken voor een staptocht van maar liefst 3.500 kilometer richting Istanbul. Hij maakt deel uit van Jorsala, een groep wandelaars die op hun tocht zo veel mogelijk met anderen in contact willen komen. ‘Want oorlog is falen in de dialoog.’

‘In 2005 wandelde ik naar Jeruzalem. Elke keer als ik een grens naderde, waarschuwden de mensen me voor het volgende land en de bevolking’, zegt Sebastien de Fooz van Jorsala, een intercultureel project waarin dialoog centraal staat.

‘Het onbekende is gevaarlijk. Maar in feite moeten we andere regio's leren kennen, verschillende culturen ontdekken en in dialoog gaan met andere mensen, want oorlog is net het falen van dialoog. In het kader van de herdenking van honderd jaar oorlog en het feit dat Ieper een echte vredesstad is, kozen we voor deze locatie om onze tocht te beginnen.’

Schepen Jef Verschoore (CD&V/N-VA) gaf als krachtig symbool een lantaarn mee die honderd jaar geleden nog gebruikt is in de loopgraven. In de komende dagen stappen de wandelaars op een rustig tempo naar Brussel. Daarna gaat het via Sarajevo richting Istanbul, de poort naar het oosten. Onderweg zullen de zes deelnemende wandelaars elkaar op zestien knooppunten tegenkomen. Daarnaast stappen ze individueel of in kleine groepjes. Op die knooppunten kunnen sympathisanten inpikken.

‘Grootste avontuur ooit’

Een van de zes wandelaars is Willem Vermeersch, een kunstenaar die tegenwoordig in Brussel werkt en leeft, maar zijn roots in Ieper en Kemmel heeft. ‘Dit wordt het grootste avontuur van mijn leven, maar het voelt juist aan. Ik heb er echt zin in. Om veel mensen te ontmoeten, heb ik geen tent meegenomen. Zo kan ik me niet terugtrekken in mijn comfort zone. Ik heb ook geen route. Ik ken de knooppunten en wat daartussen ligt, is nu nog onbekend. Of de vele kilometers me niet afschrikken? Ooit stapte ik naar Santiago de Compostella. Als je rustig start, vind je tijdens je tocht ineens het juiste ritme en de nodige energie.’

Willem kreeg de lantaarn mee uit de Groote Oorlog en ook een vlag van Ieper. ‘Ik ben opgegroeid aan de Menenpoort. De oorlog heeft altijd een stukje uitgemaakt van mijn dagelijkse leven. Ik voel me dan ook enorm verbonden met het project.’

Gisteravond verzamelden vijftig wandelaars in de Palingbeekhoeve om de tocht naar Brussel te ondernemen. Vandaag staat een tocht van 27 kilometer op het programma naar Aalbeke. ‘Het is alleszins fijn om in eigen streek te kunnen starten’, zegt Willem Vermeersch.

www.jorsala.org

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio