voetbal 2de klasse - Eigen jeugdspeler Dion Cools wil OH Leuven snel weer naar eerste helpen

‘Eerst basisplaats veroveren’

‘Eerst basisplaats veroveren’

Dion Cools: ‘Een verdediger moet uiteraard op de eerste plaats verdedigen.’ Foto: if

Overijse -

Na Simon Bracke is Dion Cools (18) de tweede speler uit de eigen jeugdopeiding die een contract voor twee jaar tekent. OHL toont daarmee dat het terug wil naar de basisfilosofie van ‘jong en Belgisch’ en - als het kan - uit eigen opleiding.

Die gezonde basishouding van de club met bijna 500 jeugdspelers was het laatste jaar wat ondergesneeuwd geraakt. Door de zwakke start kwam de ploeg al snel onder druk, waardoor er vooral op de ervaren spelers gerekend werd.

De jongeren verdwenen naar de achtergrond, tot Ivan Leko hen naar het einde van het seizoen toe weer een rijtje vooruitschoof. Zo belandde Dion Schoofs in de laatste wedstrijd tegen Eupen vanuit de beloften rechtstreeks bij de achttien van een officiële wedstrijd van de eerste ploeg.

‘Ik was zelf wat verrast’, zegt de Overijsenaar, ‘maar ik was toch vooral blij, want ik werk al van sinds ik op mijn negende naar OH Leuven kwam naar één doel toe: een plaatsje in de A-kern en in de eerste ploeg.’

Met dat doel voor ogen doorliep Cools alle jeugdreeksen tot de beloften en nationale U18. ‘Bij een goed georganiseeerde club als OHL ging dat allemaal vrij vlot. Ik kon het prima combineren met de humaniora economie-talen.’

Pijngrens

‘Net voor onze eerste training volgende week zijn mijn eindexamens voorbij. Ik ga allicht voetballen en studeren blijven combineren. Ik moet het er met de trainer nog wel eens over hebben, maar ik veronderstel dat we de manier vinden om zo weinig mogelijk of geen trainingen te hoeven missen.’

De eerste twee maanden zal Cools alleszins het profleven tot in detail leren kennen. ‘Ik kijk er fel naar uit. De overschakeling naar twee trainingen per dag zal wel wat pijn opleveren, maar het is een fase waar iedere jonge speler doorheen moet.’

‘Mijn doel om me te bewijzen tussen ervaren profs en OH Leuven op die weg snel terug naar eerste klasse trachten te helpen is groot genoeg om zonder verpinken door de pijngrens heen te gaan om op termijn een basisplaats trachten te veroveren.’

Back Dion Cools is rechtsvoetig, maar hij kan ook op de linksbackpositie spelen. ‘Ik moet natuurlijk nog veel leren van de trainer en de ervaren maats, maar een paar basiskenmerken heb ik toch al. Mijn snelheid is behoorlijk en mijn center ook.’

‘Een verdediger moet uiteraard op de eerste plaats verdedigen. Mijn aandacht zal dus zeker in de aanvangsfase vooral daar naartoe gaan, maar het is het hele plaatje dat telt. Ik ben me ervan bewust dat in een A-kern meedraaien heel wat anders is dan in een beloftenkern.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio