Schrijnend gebrek aan pastoors en vergrijzing

Geen gastparochie in Paardenprocessie

Geen gastparochie in Paardenprocessie

Er zijn nog enkel zwaardere paarden te zien in de Paardenprocessie. Foto: ego

Opwijk -

Zondag gaat de jaarlijkse Sint-Pauluspaardenprocessie uit. Na tien jaar stapt geen gastparochie mee in de stoet, die het leven van Opwijks patroonheilige uitbeeldt. ‘We zijn op een breuklijn gekomen, waar een aantal oude getrouwen moeten afhaken.’

Ondanks verwoede inspanningen is er dit jaar geen gastparochie met dezelfde patroonheilige in de Sint-Pauluspaardenprocessie. ‘Vele herhaalde pogingen om een parochie te vinden om onze processie een bredere verankering te bieden, draaiden uit op niets’, zucht voorzitter van het Sint-Pauluscomité Willy Segers.

Ouderdom

‘Het schrijnend gebrek aan pastoors, de algemene vergrijzing van de lekenploegen, kerkfabrieken die mee aan de kar moeten trekken of duwen: ze liggen aan de basis van het uiteindelijke forfait. Dit jaar wordt het dan een editie van en voor de Opwijkenaars. We deden een oproep aan de ouders om aan hun kinderen te vragen mee op te stappen in de stoet. Steeds meer ouderen moeten afhaken wegens ziekte of ouderdom.’

‘We geven de processie terug aan de Opwijkenaar en de vele bezoekers’, zegt comitélid Albert De Vis, die zich onder meer met de praalwagens bezighoudt. ‘Er gaan inmiddels al veertien wagens mee in de stoet voor 800 tot 900 figuranten. De groep rond onze nieuwe wagen zal met een jaar vertraging de afgebrande kerk van de Opwijkse pater Désiré Abbeloos, waarin hij samen met zijn parochianen in Binnen-Mongolië omkwam, voorstellen.’

‘Vorig jaar werd hij op de valreep afgestaan aan de gastparochie Langemarkt-Poelkapelle, die een gelijkaardig verhaal hadden. De wagen van de Klei met de kunstschatten van Sint-Paulus, verleden jaar niet te zien vanwege een panne, is nu opnieuw van de partij, evenwel in een kleinere vorm. Aan het slot van de stoet lopen geen 300 paarden meer mee, zoals in het verleden. De landelijke verenigingen fokken hun paarden om aan competitie te doen. Ze komen niet meer op straat. Enkel de zwaardere (boeren)paarden komen nog aan bod, terwijl alleen leden van de Opwijkse ruiterijvereniging vooraan in de stoet te zien zijn.’

Nieuw is de voltigeshow door de Schelderuiters in Bornem in het park van het Hof ten Hemelrijk, gevolgd door een (betalende) barbecue. De Koninklijke Harmonie De Volherding speelt in het park. De voetballiefhebbers kunnen op de binnenkoer de wedstrijd België-Rusland volgen op groot scherm.’

www.paardenprocessie.be

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio