voetbal - Vilvoordenaar Ken Leemans zoekt nieuwe uitdaging in België of Nederland

‘Ik start bij Venlo en dan zien we wel’

‘Ik start bij Venlo en dan zien we wel’

Ken Leemans keert misschien terug naar VVV Venlo, waar hij al zeven seizoenen sleet. Foto: pn

Vilvoorde -

In België zijn we hem al een tijdje uit het oog verloren. Maar Ken Leemans, intussen 31 jaar, is nog niet toe aan zijn voetbalpensioen. De onvermoeibare middenvelder wil na een pechseizoen bij het Duitse Hansa Rostock een nieuwe uitdaging aangaan.

Ken Leemans vertoefde de afgelopen twee jaar in Rostock, een stad dat haar Oost-Duitse verleden maar moeilijk kan verbergen. Bij de lokale trots Hansa Rostock groeide Leemans in zijn eerste seizoen uit tot een sterkhouder.

‘Mijn keuze voor Hansa lag niet meteen voor de hand’, herinnert Leemans zich. ‘Toen ik de stad bezocht dacht ik: wil ik dit wel? De trainingsfaciliteiten en het stadion, welnesscentrum en jacuzzi inbegrepen, trokken mij over de streep. Door sportief wanbeleid was de club teruggezakt naar derde klasse. Maar het was de ambitie van de club om zo snel mogelijk haar plaats in de Bundesliga te heroveren. Gemiddeld kwamen er zo'n 15.000 supporters opdagen voor de thuiswedstrijden in de DKB-arena. In mijn eerste seizoen kwam ik aan 32 wedstrijden, maar we konden de torenhoge ambities nooit waarmaken. Uiteindelijk moesten we zelfs tegen de degradatie vechten. Op een bepaald moment ben ik naar het bestuur gestapt om te zeggen dat ik weg wilde. Twee speeldagen voor het einde sloeg het noodlot toe: ik brak mijn scheen- en kuitbeen. Ik heb er noodgedwongen een tweede seizoen bijgedaan. Na een revalidatie van negen maanden heb ik nog een basisplaats en vier invalbeurten kunnen afdwingen. In samenspraak met de club werd mijn contract ontbonden.’

Oude liefde

Leemans wil nu zo snel mogelijk een nieuwe club vinden. ‘Maar verhuizen uit Venlo, waar ik nu al elf jaar woon, zie ik niet zitten. Ik word binnenkort voor de tweede keer vader en daarom zoek ik een club waarbij de afstand makkelijk per auto overbrugbaar is. Ik heb geluk dat Venlo pal aan de Belgische en Duitse grens ligt. Ik kan dus zomaar voor een Nederlandse, Belgische of Duitse club kiezen.’

Aan aanbiedingen ontbreek het de Vilvoordenaar niet. De kans is zelfs groot dat Leemans terugkeert naar zijn oude liefde VVV Venlo, waar hij in totaal zeven seizoen sleet.

‘Ik kreeg van VVV de toelating om de voorbereiding mee te doen. Al heeft het bestuur mij verwittigd dat er op dit moment geen budget is om mij een contract te geven. Ik sta dus open voor elke aanbieding. Door het WK ligt de transfermarkt wel helemaal stil. Vanuit België waren er losse contacten met Wezet en Westerlo. Toch merk ik dat ik in eigen land vrij onbekend ben. Dat half seizoen in eerste klasse bij KV Mechelen is iedereen alweer vergeten. In 2011 stond ik heel dicht bij Lierse maar ik geraakte door een blessure aan de onderrug niet door de medische keuring.’

Aan zijn voetbalpensioen denkt Leemans hoegenaamd niet. ‘Ik besef dat de clubs eerst willen zien of ik helemaal verlost ben van mijn dubbele beenbreuk. Maar ik ben nog maar 31 jaar hé. Moet je dan al mijmeren over het einde van jouw carrière?’

Net als een kwart van de Belgen is Leemans helemaal in de ban van de Rode Duivels. ‘Ik heb een Belgische vlag aan mijn voorgevel opgehangen. Om thuis de goede vrede te bewaren, hijsen we beurtelings de Belgische en Nederlandse driekleur. Mijn buren bekijken mij niet scheef hoor. Ze vinden het leuk dat ik er zo in op ga.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio