Nieuwe Letse aanvaller Valarijs Sabala rekent op speelminuten bij Club Brugge

‘Dit is een grote stap’

‘Dit is een grote stap’

Valarijs Sabala in het shirt van Club Brugge: ‘Dit is een grote ploeg in Europa.’ Foto: Photo News

Brugge -

Valarijs Sabala maakt sinds een paar weken deel uit van de kern van Club Brugge. De Let, overgekomen van FC Skonto Riga, speelde al twee oefenwedstrijden en past zich naar eigen zeggen goed aan. ‘Dit is een grote stap voor mij, maar ik word goed opgevangen door de jongens.’

Valarijs Sabala, de naam zegt velen waarschijnlijk niets. Michel Preud’homme noemde hem een versterking in de breedte, maar zelf brandt de 19-jarige aanvaller van ambitie: ‘Ik wil dit seizoen speelminuten pakken.’

Maar wat voor speler is Sabala eigenlijk? ‘Ik ben een spits die het liefst op de negen speelt. Ik kan ook een rijtje lager op de nummer tien uit de voeten. Mijn grootste kwaliteiten? Op het juiste moment op de juiste plek in de zestien opduiken, maar ik heb ook een goede kopbal in huis.’

Geen tijd voor heimwee

Zijn aanpassing in de groep van MPH verliep vlot. ‘Ik werd hier goed opgevangen. Het is een voordeel dat de Pool Sobota hier ook actief is. Hij let goed op me. Verder woon ik in dezelfde appartementenblok als Boli Bolingoli en Victor Vazquez. We spelen af en toe samen op de Xbox.’

Sabala is nog maar negentien, maar toch mist hij zijn familie niet veel. ‘Ik heb er simpelweg geen tijd voor. Na de training kijk ik naar een wedstrijd op het WK. Af en toe bel ik mijn ouders en mijn vriendin op. Daarna is het alweer tijd om onder de wol te kruipen en de volgende ochtend staat er weer een trainingssessie op het programma’, aldus de Let, die niet veel vakantie had. ‘Ik had maar één weekje rust. Dat is lastig maar best oké. Ik ben wel een beetje moe, maar dat hoort er allemaal bij.’

In Letland is Sabala een grote ster. ‘Het is wel niet zo dat ik niet meer over straat kan wandelen. Basketbal en hockey zijn de grootste sporten in Letland.’ Het verschil qua tempo tussen de Letse en de Belgische competitie ligt redelijk hoog. ‘Ik heb het er af en toe een beetje moeilijk mee, maar het lukt me wel.’

De ploeg Club Brugge kende Sabala al een tijdje. ‘Het is een grote ploeg in Europa. Ik kende vooraf wel niet veel spelers. Het systeem van de play-offs snap ik al. Ik bekeek trouwens twee wedstrijden uit Play-off 1.’

Premier League

Zoals iedere jonge knaap, heeft ook Sabala dromen. ‘Ik zou heel graag in de Engelse competitie aan de slag gaan, maar ik moet nu blij zijn met het feit dat ik hier ben. Mijn favoriete ploeg is Arsenal. Toen Fabregas er nog speelde, was hij mijn favoriete speler. Wie ik nu het liefst bezig zie? Romelu Lukaku. Het is misschien een raar moment om dat tegen de Belgische pers te zeggen, maar toch heeft hij iets.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio