Max Verstappen (16) tekent contract bij Red Bull

Geen rijbewijs, wel in de F1

Geen rijbewijs, wel in de F1

Max Verstappen kan volgend jaar in de Formule 1 aan de slag. Foto: Novum BERT WESTENDORP

Max Verstappen kan volgend seizoen de allereerste minderjarige in de Formule 1 worden. De knaap uit Bree is met zijn zestien jaar nog te jong voor een gewoon rijbewijs, maar wel rijp voor de snelste klasse van de autosport. Dinsdag tekende hij voor het Red Bull Junior Team en volgens de Nederlandse pers debuteert hij in maart 2015 voor Toro Rosso, het B-team van Red Bull.

Een gewoon rijbewijs interesseert hem eigenlijk niet, zegt Max Verstappen. ‘In september word ik 17 jaar en kan ik eraan beginnen. Ik zal het wel doen, maar veel heb ik er niet aan, want zo’n voorlopig rijbewijs geldt alleen in België en mijn races zijn meestal in het buitenland. Op de weg zit ik eigenlijk liever naast de chauffeur. Racen kan je daar toch niet. Mijn vader is mijn taxi. Sinds ik vier jaar was rijden we samen van kartcircuit naar kartcircuit.’

Al die jaren oefenen leverden vorig jaar het sterkste seizoen op dat de kartingsport ooit gekend heeft: Verstappen werd wereldkampioen en twee keer Europees kampioen. Hij won bijna elke race. Beter kon niet en dus stapte hij een jaar eerder dan gepland over naar de autosport. Hij koos meteen voor het EK Formule 3 en sloeg daarmee twee seizoenen over. Een berekende gok, maar acht overwinningen later stonden de F1-teams in de rij.

Jongste aller tijden

Dinsdag werd de deal met het Red Bull Junior Team officieel beklonken. Waar hij in 2015 zal rijden, is nog niet bekendgemaakt, maar de Nederlandse pers weet het zeker: het wordt Formule 1. Bij Toro Rosso, het B-team van Red Bull, waarvoor Sebastian Vettel indertijd zijn eerste overwinning boekte. ’Dan weten de kranten meer dan wij’, zegt vader Jos Verstappen.

Als Verstappen Jr in maart daadwerkelijk debuteert, zal hij 17 jaar en vijf maanden zijn. Jonger dus dan de Spanjaard Jaime Alguersuari, die vijf jaar geleden 19 jaar en 125 dagen oud was. ‘Ach, de jongste F1-rijder worden is nooit een doel geweest. Ik wil een succesvol F1-rijder worden. Beter doen dan mijn vader? Daar werken we voor.’

Belg of Nederlander?

Het racen zit Max Verstappen in de genen. Vader Jos reed 107 F1-wedstrijden en eindigde twee keer op het podium. Bij Benetton was hij de ploegmaat van Michael Schumacher. Moeder Sophie Kumpen, een nicht van Anthony Kumpen, is zelf tweevoudig Belgisch kartingkampioene en behaalde ook internationaal prestigieuze overwinningen tegen latere F1-rijders als Fisichella en Trulli. Zoonlief kreeg het dus van geen vreemden. De rauwe snelheid van de vader, gekoppeld aan het verstand van de moeder, wordt gezegd.

Max heeft een Belgische moeder, is geboren in Hasselt, woont in Bree en reist met een Belgisch paspoort. Genetisch en cultureel is hij Belgischer dan de gemiddelde Rode Duivel. Maar racen doet hij met een Nederlandse licentie. ‘Ik heb heel mijn leven in België gewoond, maar ik voel meer Nederlander. Door al dat karten trek ik meer met mijn vader op dan met mijn moeder. Ik zit gewoon altijd tussen de Nederlanders.’

Meer F1-nieuws op F1journaal.be:
Corrigeer