Van De Wouwer reageert: ‘Kwade Lefevere is teken dat ik goed werk lever’

Van De Wouwer reageert: ‘Kwade Lefevere is teken dat ik goed werk lever’

Foto: Photo News

Maandag raakte bekend dat Patrick Lefevere, ceo van Omega Pharma-Quick.Step, vanaf volgend jaar stopt met investeren in twee Belgische jeugdteams. Zowel het juniorenteam Avia Crabbé Cycling Team als het beloftenteam EFC-Omega Pharma-Quick.Step zal niet langer op financiële steun kunnen rekenen. Hij haalde hard uit naar Kurt Van De Wouwer, begeleider van het beloftenteam van Lotto-Belisol, die beschuldigd werd van oneerlijke concurrentie. ‘Ik stoor me daar niet aan’, reageert Van De Wouwer dinsdag.

‘Het is mijn taak om talenten te scouten en aan te trekken bij onze ploeg’, aldus Van De Wouwer. ‘Als Lefevere kwaad is, beschouw ik dat als een compliment, een teken dat ik goed werk lever.’

Drie junioren van Avia Crabbé Cycling maken volgend jaar de overstap naar het beloftenteam van Lotto-Belisol. Lefevere stelde maandag dat hij niet langer wil investeren in de opleiding van jeugdtalenten, die vervolgens weggekocht worden. ‘Het gaat er niet om of wij die renners goed betalen’, verklaart Van De Wouwer. ‘De renners kiezen voor hun toekomst. Bij Lotto weten we ze dat ze in een Belgische ploeg terechtkomen, waar er kansen zijn om verder door te stromen naar de profploeg, veel meer dan in het team van Patrick. Die renners maken een afweging en dan weet een jonge renner ook dat hij beter bij Lotto kan doorgroeien.’

Het verleden heeft dat volgens Van De Wouwer al vaker aangetoond. ‘Kijk naar Tosh Van der Sande, Tim Wellens en recent nog Louis Vervaeke. Het is simpel: bij Quick.Step kiezen ze voor een Uran en bij Lotto voor een jonge gast zoals Vervaeke.’

Van De Wouwer benadrukte ook dat Lotto wel investeert in het jeugdwielrennen. ‘Het klopt dat wij alleen maar een beloftenteam hebben en geen juniorenteam’, zegt hij. ‘Maar Lotto investeert wel in de breedte bij de junioren, alleen niet in één team.’

Corrigeer