Kleine Reus maakt van kleinschaligheid grootste troef

Precies acht leerlingen voor kleinste schooltje

Precies acht leerlingen voor kleinste schooltje

De kleuterjuffen Els en Els zijn snel vertrouwd met alle leerlingen en hun familie. Foto: credit thv

Veurne / Steenkerke -

Kleuterschool De Kleine Reus in Steenkerke verwacht op 1 september acht kleuters aan de schoolpoort en is daarmee de kleinste van Vlaanderen. ‘Maar die kleinschaligheid is net onze sterkte.’

Steenkerke, deelgemeente van Veurne, is een van de laatste dorpen van Vlaanderen met een autonome kleuterschool. In het centrum van het dorp en bijna in de schaduw van de kerktoren. Generaties landbouwerskinderen, maar later ook aangespoelde dorpelingen die zich in de nieuwe wijken gingen vestigen, zorgden decennia lang voor veel bedrijvigheid in de kleuterklassen.

Omdat het dorp echter op een punt is gekomen waar het aantal geboortes de laatste jaren op een laag pitje stond, moet de Kleine Reus het met minder leerlingen stellen. Vorig jaar waren er twaalf en dit jaar nog slechts acht inschrijvingen.

Toch kijken kleuterjuffen (kleine) Els en (grote) Els reikhalzend uit naar het nieuwe schooljaar. Voor de kinderen en om te bewijzen dat De Kleine Reus een paradijs is voor elke kleuter. ‘In welke andere school krijgt je kind bijna individuele begeleiding? Dat is een luxe. Hier krijgen zowel de kleuters die wat trager zijn maar ook de kleuters die juist sneller ontwikkelen de aandacht die ze verdienen. Hier komt iedereen aan bod. En op het einde van de dag, dan gaat iedereen met een ferme portie zelfvertrouwen naar huis.’

Een uitstapje is ook snel geregeld. ‘We kunnen met de volledige klas in een grote auto. Bij elk behandeld thema gaan we dan ook op stap. Naar de brandweer, naar een kruidenierszaak of het bos. Maar vooral het contact en de vertrouwdheid met de leerlingen en hun familie is een enorm pluspunt. Bij een grootouderfeest komen soms alle nonkels en tantes mee. En op de barbecue, in het midden van de zomer, zit hier zeker 300 man op de speelplaats.’

Iedereen blijft een band behouden. ‘Ook al staan de kinderen of kleinkinderen op eigen benen. Ja, in een dorp hoort de school bij het verenigingsleven. Het blijft ook altijd een bindmiddel, een ontmoetingsplaats. Een dorp zonder school is een doods dorp.’

Eva Declerk is maandag een van de ouders die haar dochter Lilith naar De Kleine Reus stuurt. ‘Ik kies bewust voor dit kleine dorpsschooltje. Ook zoontje Ihsahn, intussen zeven, beleefde hier de tijd van zijn leven. Ik zou mijn dochter naar geen klas willen sturen waar ze met dertig anderen moet zitten. De juffen zijn heel vertrouwd met de kindjes en kunnen ook snel communiceren met de ouders als er iets is. Het contact is ook een pak persoonlijker. Als ik vertel over het schooltje van mijn dochter, dan zijn er toch vaak mensen jaloers.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio