BKCP-Powerplus start onthoofd nieuw seizoen: ‘Het zal wennen worden’

BKCP-Powerplus heeft als eerste ploeg het nieuwe veldritseizoen op gang geschoten. In De Ark in Antwerpen stelde de ploeg woensdag haar 21 renners voor. Het gedwongen sportieve afscheid van Niels Albert door hartproblemen viel zwaar en toen vorige week bekend raakte dat Albert zijn oude ploeg de rug toekeerde en een contract als ploegleider bij Vastgoedservice-Golden Palace had getekend, was de teleurstelling groot.

‘Dat zal in het begin van het veldritseizoen even moeilijk zijn’, beseft Christoph Roodhooft. ‘Maar we slaan er ons wel door.’

De ploeg telt 21 renners. Niet alleen is er langs de ene kant BKCP-Powerplus met als kopmannen Philipp Walsleben, David van der Poel en Wietse Bosmans, belangrijk uithangbord wordt toch vooral ook belofte Mathieu van der Poel. Daarnaast is er ook Enerthem-BKCP waar Sanne Cant de belangrijkste crosser is, maar ook beloften Stijn Caluwé en de juniorenploeg met zeven renners.

Geen leuke lente, wel mooie zomer

Voor BKCP-Powerplus wordt het een speciaal jaar na het afscheid van Niels Albert. ‘Die knop is nog niet volledig omgedraaid’, moest Christoph Roodhooft toegeven. ‘Het was niet zo’n leuke lente. Gelukkig hebben we met de ploeg een mooie zomer achter de rug en ik kijk nu vooral uit naar een mooie winter. Het zal natuurlijk anders zijn. De afgelopen jaren konden we naar een cross gaan waar we met Niels een zekere winnaar hadden. Dat zal nu aanpassen worden. Veel renners konden onder de paraplu schuilen van Niels, maar nu zal er druk komen, zullen ze wel moeten presteren.’

Drie kopmannen

De ploeg telt volgens ploegleider Roodhooft drie kopmannen: Wietse Bosmans, Philipp Walsleben en David van der Poel. ‘Philipp werd vorig jaar tweede in de Wereldbeker, dus kan hij ook winnen. Daarnaast is er Wietse Bosmans. Ik ben ervan overtuigd dat hij op termijn een van de vaandeldragers wordt van het crossseizoen. Ik durf dat zeggen. Hij is nog jong, maar beschikt over enorm veel potentieel. Hij zal op de juiste momenten boven water komen.’

Roodhooft blijft hetzelfde stramien hanteren als andere jaren. ‘Ik denk dat het WK en het BK de belangrijkste doelen zijn’, zei hij. ‘Niet de klassementen. Daar kan één keer pech zoveel veranderen. Natuurlijk is het mooi als je op het eind een klassement hebt, maar het is geen doel op zich.’

‘Raar zijn om naast Niels te staan in materiaalpost’

Over het vertrek van Albert naar Vastgoedservice-Golden Palace bleef hij een beetje op de vlakte. ‘Ik probeer daar niet te veel aan te denken. Er is daar al veel over gezegd. Natuurlijk zal het raar zijn om naast Niels te staan in de materiaalpost. Het zal zowel voor hem als voor mij moeilijk zijn, dus dat zal een beetje wennen worden.’

Financieel nog tijdje safe

Ook commercieel en financieel manager Philip Roodhooft erkende dat de ploeg een moeilijke periode achter de rug heeft. ‘Door het gedwongen afscheid van Niels Albert was er veel onzekerheid’, zegt hij. ‘Gelukkig hebben onze sponsors vrij snel hun verbintenissen verlengd.’

Aan de ene kant is er BKCP-Powerplus en aan de andere kant Enerthem-BKCP, twee ploegen waar heel wat renners onderdak vinden. ‘Het was één groot vraagteken", stelde zakelijk leider Philip Roodhooft. ‘Door het slechte nieuws over Niels Albert kwamen ook de zorgen over de sponsoring. Gelukkig kregen we vrij snel de zekerheid dat zowel Powerplus als BKCP met ons verder wou gaan tot eind 2017. Dat was een pak van ons hart.’

Nochtans was dat niet vanzelfsprekend. ‘We hadden er perfect kunnen mee stoppen’, aldus voorzitter Paul Lembrechts van BKCP. ‘Maar dat hebben we niet gedaan, bewust. Er is al lang een engagement en dat blijven we voortzetten tot eind 2017. Er is veel potentieel in de ploeg. Aan hen om zich nu te tonen. Dit is een soort van wedergeboorte van de ploeg. Wij kijken uit naar komend seizoen.’

Roodhooft onderstreepte ook nog eens het belang van de jeugdwerking. Ook de veldritacademie blijft gewoon haar werking voortzetten. Sponsor Enerthem heeft zijn engagement tot eind 2017 verlengd. ‘Dat is toch belangrijk voor het veldrijden dat er een goede jeugdwerking is. Die verlenging van het contract zorgt voor stabiliteit en we kunnen onze werking gewoon voortzetten onder de goede leiding van Adrie van der Poel.’

Corrigeer