Zaakvoerders Da Vinci trekken tien dagen naar Afrika

Restauranthouders leiden koks op in Kenia

Restauranthouders leiden koks op in Kenia

Jurgen Brouillard en Miranda Vereecken kijken met voldoening terug op hun avontuur in Kenia en breien er daarom een vervolg aan. Foto: Geert De Rycke

Jurgen Brouillard en Miranda Vereecken van restaurant Da Vinci in Dendermonde trokken tijdens hun vakantie naar Kenia om er enkele koks op te leiden. Ze konden er op de Belgische ambassade ook koken voor de nieuwe ambassadeur.

De zaakvoerders van Da Vinci in de Koning Albertstraat in Sint-Gillis-Dendermonde zijn tijdens hun jaarlijks verlof tien dagen naar Kenia getrokken.

‘Een Keniaanse, die in Nairobi een restaurant heeft en in het kamp van de Verenigde Naties ook een restaurant en drie koffiebars uitbaat, leerden we kennen toen ze bij ons een workshop volgde. Ze nodigde ons uit om in haar thuisland opleiding te komen geven aan haar koks’, doet Jurgen Brouillard het verhaal. ‘We twijfelden even omdat er toch regelmatig onrusten zijn in het land, maar besloten toch te gaan omdat het sowieso een unieke ervaring zou zijn. En dat was het ook. We hebben een stuk van het land gezien, maar ook hard gewerkt.’

De koks die al een basis hebben, kregen fijnere technieken aangeleerd. ‘Zo leerde ik hen werken met producten van bij ons, maar ook met machines die ze daar nog niet hebben. Wat mij opviel, was wel dat hetgeen ze doen kwalitatief sterk is. Met de beperkte middelen die ze maar hebben. Ik heb van hen ook het een en ander opgestoken. En dat maakte de trip enorm boeiend.’

Roxane de Bilderling is de nieuwe Belgische ambassadeur in Kenia en die konden de zakvoerders van Da Vinci ook ontmoeten. ‘Een vriendelijke mevrouw’, zegt Miranda Vereecken. ‘En het bleef niet bij een babbel, we hebben op haar verwelkoming mogen koken. We maakten samen met de Kenianen hapjes van bij ons, wat zeer in de smaak viel. Het duurde wel een paar dagen eer we alle ingrediënten bij elkaar hadden, maar het is toch gelukt.’

Een geslaagde introductie dus op de ambassade en vooral geen eindpunt voor het koppel. ‘We gaan zeker terug. Ik reis niet graag, maar heb er mijn hart verloren’, zegt Miranda. ‘Onze dochter volgt ook hotelschool op Spermalie in Brugge en we proberen te regelen dat zij daar in Afrika haar stage kan doen.’

Nog nooit gevlogen

En in de tussenperiode komen er regelmatig Kenianen naar Dendermonde. ‘In november komt de eerste’, zegt Jurgen. ‘Die blijft veertien dagen hier en zal wat meelopen in de zaak en opsteken wat wij hier allemaal doen. We bieden hem ook onderdak. Het zal alweer een ervaring zijn langs beide kanten, want de eerste die komt heeft nog nooit gevlogen.’

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio