Koeien grazen nu op Noord-Frans weiland waar vluchtelingen uit Eerste Wereldoorlog begraven liggen

WOI-begraafplaats ontdekt met 599 mensen uit Westhoek

Aurel Sercu, een plaatselijke WOI-deskundige, spit de zaak uit. Foto: pli

Ieper -

In het Noord-Franse dorpje Neuville-sous-Montreuil is een begraafplaats ontdekt waar 599 mensen uit de Westhoek begraven liggen. Het gaat om mensen die tijdens de Eerste Wereldoorlog naar Noord-Frankrijk gevlucht zijn. ‘We moeten dit absoluut onderzoeken’, zegt burgemeester Jan Durnez (CD&V/N-VA).

De begraafplaats is al decennia geleden in de vergetelheid geraakt, tot de Ieperse Vestingwerkgroep vorige week in contact kwam met Gerard en Annick Lefranc. Annick was tot 2011 gids in een kartuizerklooster in het dorpje Neuville-sous-Montreuil. Zij was degene die tot de ontdekking kwam dat het klooster tijdens de Eerste Wereldoorlog ingericht werd als ziekenhuis voor de vele Belgen die naar daar gevlucht waren. Het ging vooral om mensen uit de Westhoek. Een weiland vlakbij het klooster deed dienst als voorlopige begraafplaats.

Lees het verhaal van de ontdekking in Het Nieuwsblad Oostende-Westhoek van woensdag 17 september.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio