Duitser is opvolger van Igor Decraene, Senne Leysen ontroostbaar

Senne Leysen Foto: Photo News

Lennard Kämna is de nieuwe wereldkampioen tijdrijden bij de junioren. De Duitser legde dinsdag op het WK in Ponferrada het parcours van 29,5 km af in 36:13 en was daarmee 44 seconden sneller dan de Amerikaan Adrien Costa. Het brons ging naar de Australiër Michael Storer. Senne Leysen had materiaalpech en klokte de 20ste tijd. Martin Palm werd 24ste.

Alles over het WK wielrennen in Ponferrada (21-28 september)

Het WK tijdrijden draaide voor de Belgische junioren uit op een ontgoocheling. Senne Leysen was bezig aan een zeer sterke tijdrit, op weg naar een dichte ereplaats mogelijk zelfs een medaille op dat moment, maar kreeg na zo’n 11 km af te rekenen met pech. Zijn ketting vloog er af waardoor hij ruim een minuut verloor.

Hij werd uiteindelijk 20ste, op 2:22 van topfavoriet Kämna die zich eerder dit jaar al kroonde tot Europees kampioen. De Duitser legde het parcours af aan een gemiddelde snelheid van 48,86 km/uur.

Kämna volgt op de erelijst de betreurde Igor Decraene op, die eind augustus in tragische omstandigheden op het leven kwam. Uit eerbetoon werd het startnummer één niet gebruikt in de tijdrit voor junioren. Martin Palm, die mikte op een plaats in de top-20 en zelfs stiekem hoopte op top-15, eindigde op een 24ste stek op 69 deelnemers.

Senne Leysen ontroostbaar

Senne Leysen hield zich eerst nog sterk toen hij voorbij de finish was, maar moest uiteindelijk toch wat traantjes laten na zijn tijdrit. Bondscoach Carlo Bomans troostte hem en sprak hem enkele bemoedigende woorden toe, maar de ontgoocheling bij Leysen bleef groot. ‘Het is mijn eigen fout’, zei hij. ‘Ik was aan het schakelen, zag een putje niet in het wegdek en mijn ketting vloog er af.’

Leysen moest van fiets wisselen. ‘Ik verlies daar veel kostbare tijd’, stelde hij. ‘Bovendien gebeurde het op een stuk vals plat, dus het duurt een tijdje vooraleer je weer in je ritme komt. Dat is spijtig, heel spijtig.’ Leysen wilde met een mooi resultaat neerzetten een eerbetoon brengen aan de betreurde Igor Decraene. ‘Tja, ik heb het geprobeerd, maar het mocht niet zijn. Jammer.’

‘Ik heb Senne meteen na de finish moed ingesproken’, reageerde bondscoach Carlo Bomans. ‘Dat hoort er bij. Senne was enorm aangeslagen, maar hij moet dit snel vergeten en de focus verleggen op de wegrit.’

Leysen kreeg af te rekenen met pech na ongeveer 11 km. ‘Hij was net heel goed bezig’, stelde ook de bondscoach. ‘Normaal zijn Martin (Palm, die 24ste werd) en hij aan elkaar gewaagd. Dat hebben de testritten de voorbije maanden uitgewezen, maar nu was hij zo’n 25 seconden sneller dan Martin. Dus het zag er goed uit.’

Leysen reed in een putje en zijn ketting vloog er af. ‘Hij heeft dan vrij snel gewisseld van fiets, maar verliest er toch een pak seconden. Bovendien speelt dat ook wel in het hoofd. Eerst ben je ontgoocheld, sommigen putten daar ook kracht uit. Gelukkig heeft hij zich snel herpakt. Dit zal nog even nazinderen, maar hij moet dat nu zo rap mogelijk verdringen en focussen op de wegrit van zaterdag.’

De emotionele start van WK wielrennen:

Kämna: 'Tony Martin is grote voorbeeld' 

Kämna stak met kop en schouders boven de concurrentie uit. Eerder dit jaar kroonde hij zich met gemak tot Europees kampioen. Nu prijkt ook de regenboogtrui om zijn schouders. De Duitser leeft voor zijn vak en koos er voor om op 15-jarige leeftijd zijn thuisbasis te verlaten en voortaan te trainen bij de opleidingsclub RSC Cottbus in Brandenburg. 'Het besef is er nog niet helemaal dat ik de nieuwe wereldkampioen ben', zei hij na afloop. 'De laatste kilometers waren heel zwaar, maar mijn coach vertelde me op de top van het klimmetje dat ik de beste tijd had. Dus ik bleef gefocust, nam geen risico in de afdaling en trapte nog even stevig door in de laatste km.'

De Duitser bereidt zich al sinds begin dit jaar op de tijdrit en hoopte op een plaats op het podium. 'Maar dat ik goud zou winnen, had ik niet verwacht', zei hij. 'Mijn grote voorbeeld is Tony Martin. Ik spiegel me aan zijn carrière. Dat hoeft niet te verbazen. Als ik over enkele jaren zo goed zou kunnen zijn als hem, dan zou dat mooi zijn. Al zal het niet gemakkelijk zijn om hem te evenaren.'

Uitslag van de tijdrit bij de junioren (m):

1. Lennard Kämna (Dui) 36:13 (gem: 49,8 km/u)
2. Adrien Costa (VSt) op 0:44
3. Michael Storer (Aus) 0:58
4. Filippo Ganna (Ita) 1:05
5. Zeke Mostov (VSt) 1:19
6. Tom Wirtgen (Lux) 1:29
7. Sven Reutter (Dui) 1:34
8. Michael O’Loughlin (Ier) 1:42
9. Jaime Restrepo (Col) 1:43
10. Matthew Gibson (GBr) 1:46
..
20. Senne Leysen (BEL) 2:24
24. Martin Palm (BEL) 2:45

Corrigeer