Duyck: ‘Kan het nog steeds niet vatten’

Duyck: ‘Kan het nog steeds niet vatten’

Foto: BELGA

Ann-Sophie Duyck (27) zette met haar vijfde plaats de beste prestatie van een Belgische vrouw op een WK tijdrijden neer. ‘Stiekem had ik gehoopt op top tien’, zei ze na afloop in het Spaanse Ponferrada, ‘maar dit is nog beter. Ik kan het amper geloven. Ik sta hier tussen de wereldtop.’

Alles over het WK wielrennen in Ponferrada (21-28 september)

Ann-Sophie Duyck sloeg vriend en vijand met verstomming met haar vijfde plaats. ‘Dit had ik niet verwacht’, straalde ze na afloop. ‘Ik had stilletjes wel gehoopt op een plekje in de top tien, maar vijfde? Ik kan het nog steeds niet vatten. Of het meespeelde dat ik in de eerste plaats al blij was hier te zijn? Dat denk ik wel. Ik was vooral fier België te mogen vertegenwoordigen, dat was absoluut een motivatie en gaf net dat tikkeltje extra om er het maximale uit te slepen.’

Duyck finishte op 24 seconden van winnares Brennauer. ‘Dat lijkt niet veel, maar als je nog 24 seconden sneller had moeten zijn, weet je dat dat wel veel is. Vooral omdat ik denk dat ik alles gegeven heb, ik heb niks laten liggen. Ik hoop nog ruimte te hebben voor progressie. Het was ook heel leuk om zo lang in de hot seats te mogen zitten, dan weet je dat je een degelijke tijd neergezet hebt. Maar dan moeten de écht goeie rensters er natuurlijk nog aankomen. Ik deelde mijn tijdrit ook wel goed in: ik wist dat ik moest oppassen dat ik in de start niet te traag zou gaan. Het tweede deel was iets pittiger. Ik heb ook wel veel hulp gehad van het weer, want nu is het serieus aan het gieten’, wist Duyck dat ze gelukkiger was geweest dan de Nederlandse Ellen Van Dijk, die bij de afdaling door de gietende regen moest rijden.

‘Ik moet mezelf nog wat ontdekken in het tijdrijden’, aldus Duyck, die zich pas sinds dit jaar volledig toelegt op het tijdrijden. ‘Ik hoop dan ook nog stappen te kunnen zetten en nog wat procentjes te kunnen verbeteren. In de toekomst wil ik me nog focussen op tijdrijden’, kondigde ze alvast aan.

Een voorbeeld voor de jeugd

Bondscoach Ludwig Willems stond na afloop met tranen in de ogen. Hij was een van de eersten die geloofde in de capaciteiten van Duyck en gaf haar alle kansen. Stiekem droomde hij van top vijf, maar dat wilde hij vooraf niet luidop zeggen. ‘Op basis van haar prestaties de voorbije weken mocht ik daarin geloven’, stelde hij na afloop, ‘maar het was Ann-Sophie haar eerste WK, dus wilde ik niet te veel stress opleggen.’

Duyck is al het ganse jaar sant in eigen land in de tijdritten, maar liet de voorbije weken ook mooie dingen optekenen in internationale wedstrijden. Zo won ze de tijdrit in de Franse rittenkoers Trophée d'Or Féminin eind augustus en werd ze vierde in de tijdrit in de Boels Rental Ladies Tour begin september. Daar moest ze enkel de grote toppers voor zich laten gaan. ‘Ook haar testtijdritten beloofden veel goeds’, stelde de bondscoach. ‘Dus helemaal als een verrassing komt dit niet. Ik wist dat ze goed was, maar dan moet je het ook nog waarmaken op een WK. Dit is straf. Ik ben heel blij voor haar.’

Volgens de bondscoach is Ann-Sophie een voorbeeld voor de jeugd en andere vrouwen. ‘De voorbije jaren was het voor haar niet altijd gemakkelijk om alles te combineren, ze heeft pech gehad, blessures, maar ze is gefocust gebleven, van het koersen blijven houden. Ze is hard en gedreven blijven werken. Niets is voor haar een opdracht, ze is altijd enthousiast, wil trainen, heeft er opofferingen voor over en dit is een mooie beloning.’

Het begin van haar wielercarrière combineerde Duyck met een job, maar de laatste drie jaar wijdt ze zich volledig aan haar sport. ‘En dat loont’, aldus de bondscoach. ‘Ze fietst nog niet lang en kan nog progressie maken. We kunnen nog details bijschaven. Natuurlijk denk ik ook al aan de Olympische Spelen in Rio de Janeiro. Een vijfde plaats op het WK is een mooie referentie. Het is logisch en realistisch dat zij een mooie kandidaat is voor de Olympische Spelen.’

Corrigeer