BASKETBAL - Voormalige kapitein en publiekslieveling Vesa Petrovic krijgt warme hulde in Oostende

‘BCO voelt aan als familie’

‘BCO voelt aan als familie’

Vesa Petrovic (m) werd gehuldigd door Arthur Goethals (l) en Johan Vande Lanotte (r). Foto: Rudy Declerck

Oostende -

BC Oostende huldigde gisterenavond, vlak voor de Europese wedstrijd tegen Lyon Villeurbanne, zijn voormalige publiekslieveling Vesa Petrovic door zijn shirtnummer 10 definitief in te trekken. ‘Het doet vreemd aan. Ik mis de sfeer van Oostende.’

Petrovic begon zijn Belgische carrière in Pepinster, waar hij onder de coaches Bavcevic en Casteels werkte. In de zomer van 2005 zette hij zijn eerste stappen in de mister V-arena.

‘De transfer van Pepinster naar Oostende gaf me een goed gevoel, maar ik besefte meteen mijn plichten in deze club met zo'n rijke geschiedenis’, weet Petrovic nog. ‘Onze ploeg met coach Uvalin en talenten als Teletovic, Rudez, Van Rossom en Jaumin kende een goede start. In januari verhuisden we naar de nieuwe arena. Ovcina verving Ceranic en de ploeg stoomde door naar de landstitel. Dat eerste seizoen was fantastisch. Het jaar daarop verlengden we onze titel met coach Sharon Drucker. Er volgde ook een mooie Uleb Cup-campagne tot in Kiev.’

‘Het seizoen 2008-2009 was het minste van mijn negen jaar hier. Toen wonnen we niets’, vervolgt Petrovic. ‘Ook onze ploeg met coach Becirovic was een goed team. Na zijn ontslag wonnen we diezelfde maand de beker. In 2011 grepen we nipt naast drie prijzen: de beker, de titel en de Final Four van de Eurochallenge. Na het ontslag van coach Jaumin vreesden we even wie zijn opvolger zou worden. Van zodra ik hoorde dat Gjergja de nieuwe coach werd, wist ik dat het hier goed zou verlopen.’

Johan Vande Lanotte

Steeds toonde Petrovic, vele seizoenen kapitein van het team, een grote loyauteit tegenover Oostende. ‘Deze club voelt aan als familie. Ik mis Oostende en ik mis België. Bij de supporters voelde ik me hier altijd enorm goed. Het zou hier voor mij nooit zo verlopen zijn indien Johan Vande Lanotte me niet naar Oostende gehaald had. Hij was de belangrijkste persoon voor mijn carrière in Oostende.’

Tussen vraag en aanbod was er echter een te groot verschil om afgelopen zomer een tiende contractjaar te tekenen. ‘Na negen jaar is afscheid nemen voor iedereen moeilijk, maar die beslissing behoort nu tot het verleden. Voortaan kijken we naar de toekomst. Ik hoop dat Oostende nog een stap vooruit kan zetten. Ik zal zowel in Oostende als in Belgrado wonen. Na zoveel jaar is dit hier een deel van mijn leven. Hoe mijn tweede levensdeel er zal uitzien, weet ik nog niet. Ik kijk nog uit naar een andere basketclub.’

Een eer

Negen seizoenen was Petrovic de krijger van Oostende. Zijn shirt met nummer tien hangt voortaan in de nok van de arena. Om hem nooit te vergeten. ‘Het is een hele eer dat Oostende mijn shirtnummer 10 definitief intrekt’, besluit Petrovic, die bij BCO aanvankelijk met nummer vijf speelde. ‘Ik heb later zelf gevraagd om het te wijzigen in tien. Bij een dopingcontrole werd altijd nummer vijf geloot. Vraag het maar aan Quentin Serron, die nu met vijf speelt.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio