Topfavoriet schuift ook Michael Matthews en Cadel Evans naar voor

Australië is meer dan Gerrans

Simon Gerrans is een van de grote favorieten voor het aankomende WK wielrennen. Foto: Photo News

Hij is samen met Alejandro Valverde dé topfavoriet vanmiddag in Ponferrada. Toch weigert Simon Gerrans het gewicht van de hele Australische ploeg te dragen. ‘Afhankelijk van hoe de wedstrijd zich ontplooit, hebben we drie verschillende opties’, wijst hij naar Matthews en Cadel Evans.

Alles over het WK wielrennen in Ponferrada (21-28 september)

Hij heeft op zijn 34ste zowat alle prestigieuze wielertruien gedragen die je maar kan dragen. De gele trui, het shirt van de nationale kampioen van Australië... Alleen de regenboogtrui ontbreekt nog. Maar dat kan na vandaag voorbij zijn. Nooit kreeg Gerrans, half klimmer-half spurter, zo’n kans om de wereldtitel te pakken. Het parcours in Ponferrada is op zijn maat geschreven én, vooral, Gerrans verkeert in bloedvorm. Dat bewees hij twee weken geleden nog door in Canada zowel de GP van Québec als die van Montrèal op zijn naam te schrijven.

Toch vreest hij dat Ponferrada wel eens lastiger zou kunnen worden dan velen denken. ‘Ik heb intussen al een rist wereldkampioenschappen gereden’, zegt Gerrans. ’En als ik zie hoeveel hoogtemeters we moeten afleggen, vermoed ik dat het een behoorlijk selectief parcours zou kunnen worden.’

Perfect voor Gerrans die eerder dit jaar nog Luik-Bastenaken-Luik won. Al ziet Gerrans toch een verschil. ’Luik-Bastenaken-Luik is ook een zware race, maar het grote verschil is dat het WK op een circuit wordt gereden. Je krijgt nauwelijks de kans om recupereren. Daarom verwacht ik een afvallingsrace.’

Laatste kunstje van Cadel?

Maar geen nood. Ook als het bijzonder slopend wordt heeft Australië opties, aldus de topfavoriet. Dan heeft het nog altijd de oude Cadel Evans achter de hand. 37 is de gewezen wereldkampioen inmiddels. Over enkele maanden neemt hij afscheid in Tour Down Under. Maar Gerrans sluit niet uit dat Evans nog een laatste kunstje wil opvoeren. ‘Cadel is een echte krijger’, klinkt het. ‘Wanneer er in de finale maar enkele jongens overblijven, is hij een grote troef. Bij een afvallingsrace, verwacht ik hem altijd.’

Maar zelfs als het helemaal anders uitdraait heeft Australië een kandidaat-winnaar in huis. ‘Is de wedstrijd toch niet zo zwaar en gaan we met een grote groep richting finish hebben we het luxe over iemand als Michael Matthews te beschikken’, wijst Gerrans naar de recente ritwinnaar in de Vuelta. ‘Hij is één van de snelste jongens hier aanwezig.’

En ook Matthews zelf heeft nooit zijn ambities onder stoelen of banken gestoken. ’Het is al vanaf de start van het seizoen mijn doel geweest om mijn allerbeste vorm beet te hebben voor het WK’, liet hij in de Ronde van Spanje nog optekenen.

Corrigeer