Ereburgemeester Vandewalle overlijdt op 88 jaar

‘Dankzij Roger zijn we dynamische gemeente’

‘Dankzij Roger zijn we dynamische gemeente’

Roger Vandewalle was maar liefst achttien jaar burgemeester van Lendelede. Foto: phk

Lendelede -

Ereburgemeester Roger Vandewalle (88) is zaterdagmorgen overleden. Er ligt een rouwregister in het gemeentehuis. ‘Lendelede heeft veel te danken aan Roger’, zegt huidig burgemeester Dewaele. ‘Dankzij hem zijn we een dynamische en moderne gemeente.’

Sinds het overlijden van ereburgemeester Roger Vandewalle hangen de vlaggen halfstok in Lendelede. Er wordt ook een rouwregister geopend voor het Lendeleedse politieke monument. Vandewalle was van 1977 tot 1995 achttien jaar burgemeester en in het totaal meer dan dertig jaar actief in Lendeleedse politiek.

‘Dat onze kleine gemeente nog altijd zelfstandig is en niet is opgegaan in een fusie, dat is een van de vele verdiensten van Roger’, zegt oud-burgemeester Georges Gheysens die schepen was tijdens het burgemeesterschap van Vandewalle.

Huidig burgemeester Carine Dewaele (CD&V) was in de laatste legislatuur van Vandewalle gemeenteraadslid. ‘Ik heb heel veel geleerd van Roger’, zegt Dewaele. ‘Roger was de burgemeester van iedereen en niet alleen van diegenen die voor hem stemden. Hij had een groot hart voor zijn inwoners en ging altijd tot het uiterste om iedereen te helpen. Hij heeft van Lendelede ook een moderne gemeente gemaakt. Veel van zijn realisaties zijn nog steeds te zien, zoals het gemeentehuis, de brandweerkazerne, de sporthal, het DOC. Hij zag er streng uit, maar dat was hij totaal niet. Meer nog, hij kon totaal niet tegen conflicten, hij wou iedere discussie direct uitpraten.’

Veel respect

Vandewalle heeft drie kinderen. Volgens zoon Koen, technisch directeur bij de gemeente Lendelede, had zijn vader een hart van goud. ‘Heel zijn leven heeft hij opgekomen voor de zwakkeren en nu hij overleden is, merken wij pas echt hoe groot het respect voor onze vader is. Hij verdient zeker een eerbetoon. Een straatnaam zou leuk zijn. Mijn zoon Wannes woont in de Kuurnsestraat en daar komt een nieuwe verkaveling. Het zou wel symbolisch zijn mocht daar de Roger Vandewallestraat komt. Voor mijn vader was Lendelede zijn alles. Tot voor enkele maanden ging hij nog regelmatig naar het gemeentehuis, hij kon daar gewoon niet wegblijven.’

Sinds enkele maanden verbleef Vandewalle in het woonzorgcentrum Aksent waar hij zaterdagmorgen op 88-jarige leeftijd is overleden. De begrafenisplechtigheid is op zaterdag 11 oktober 2014 om 10 uur in de St. Blasiuskerk. In het gemeentehuis kan iedereen tijdens de openingsuren het rouwregister tekenen.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio