Burgemeester Essen wil dat Europa probleem van ‘Belgiërouters’ aanpakt

Even in België wonen levert Nederlandse papieren op

Even in België wonen levert Nederlandse papieren op

Burgemeester van Essen, Gaston Van Tichelt. Foto: vw

Essen -

Van alle Belgische gemeenten heeft Essen het meeste last van de zogenaamde ‘Belgiërouters’, vreemdelingen die zich tijdelijk in ons land vestigen om zo de strengere regels van gezinshereniging in Nederland te omzeilen. ‘Ze wonen hier wel, maar hebben geen enkele behoefte om zich te integreren. Ze zijn toch niet van plan om te blijven’, zegt burgemeester Gaston Van Tichelt.

‘Essen is een springlevende gemeente met een bloeiend verenigingsleven’, zegt burgemeester Gaston Van Tichelt. ‘En dat willen we ook zo houden. Daarom dat we ervoor pleiten dat Europa zo snel mogelijk iets doet aan de Belgiërouters. Want ze wonen misschien wel bij ons, maar ze nemen niet deel aan het leven hier.’

De problematiek bestaat al tien jaar: vreemdelingen van buiten de EU - vooral Marokkanen, Surinamers en Turken - komen met hun Nederlandse partner tijdelijk in België wonen om de strengere regels voor gezinshereniging bij onze noorderburen te omzeilen. ‘Na drie maanden bij ons kunnen ze al volledig legaal naar Nederland verhuizen’, aldus de burgemeester.

‘Vriendelijke gemeente’

Vooral de Antwerpse grensgemeenten Arendonk, Ravels, Turnhout en Oud-Turnhout zijn populair bij Belgiërouters, blijkt uit een nieuw onderzoek van Steunpunt Sociale Planning en Prisma vzw. Essen spant de kroon. ‘De meeste Belgiërouters hebben een job in Nederland. Onze gemeente is voor de meesten dan ook niet te ver van hun werk. Daar komt nog bij dat er vanuit Essen een heel goede treinverbinding is naar Roosendaal, naar Rotterdam... Ook via de snelweg ben je er meteen.’ Maar er is nog een belangrijke reden voor de ‘populariteit’ van Essen. ‘Blijkbaar worden wij op talloze internetfora als www.buitenlandsepartner.nl echt aangeprezen, gepromoot als vriendelijke gemeente waar je meer bent dan een nummer.’

De Belgiërouters brengen een aantal problemen met zich mee. ‘Ze integreren zich niet, omdat ze toch niet van plan zijn om te blijven. Ze lopen wel in ons centrum, maar zijn geen lid van ons verenigingenleven, nemen aan geen enkele activiteit deel, winkelen hier niet... Ze blijven echt aan de kant van de maatschappij staan. Door het grote verloop is het voor onze gemeentediensten ook erg moeilijk communiceren. Zo moeten we voortdurend mensen informeren wanneer en hoe ze hun vuilniszakken buiten moeten zetten.’

Huizenmarkt stort in

Misschien is het grootste probleem wel dat van de huizenmarkt. ‘Er is sprake van een verdringingseffect uit ons centrum. Door het voortdurende verhuren en onderverhuren van woningen is het voor anderen onmogelijk om nog iets te vinden. Ook de kwaliteit van de woningen gaat er daardoor op achteruit, zonder dat wij er iets aan kunnen doen.’

Het gemeentebestuur kan zelf niet veel doen tegen de Belgiërouters. ‘Als we bijvoorbeeld vaststellen dat een eengezinswoning door twee of meerdere gezinnen bewoond wordt, kunnen we wel een attest van overbewoning opmaken. In dat geval krijgt de verantwoordelijke huurder een boete. Echt iemand uitwijzen kunnen we niet.’

Europese Unie

Staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) betreurt de problematiek, maar zegt er zelf niets aan te kunnen doen. ‘Dit zit ingebakken in de Europese regelgeving. Op vlak van gezinshereniging mag een land strenger zijn voor zijn eigen onderdanen dan voor anderen. Wij doen dat, Nederland ook. Europa heeft deze richtlijn nog maar pas vernieuwd, de situatie zal de komende jaren dus niet veranderen. Jammer genoeg.’

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees