Vukomanovic: ‘Kawashima langere periode op de bank’

Standard-doelman Eiji Kawashima moet het gelag betalen voor de slechte prestaties van zijn team dit seizoen. Donderdagavond op de derde speeldag in groep G van de Europa League tegen de Spaanse titelhouder FC Sevilla moet hij zijn plaats onder de lat afstaan aan de Fransman Yohann Thuram. Dat bevestigde interim-coach Ivan Vukomanovic woensdag tijdens een persconferentie.

‘Kawashima blijft een groot kampioen’, vertelde Vukomanovic. ‘Maar we moeten ook durven toegeven dat hij in een mindere periode zit. Thuram krijgt dus zijn kans. Niet enkel voor één wedstrijd, maar voor een langere periode.’

Voor de Rouches wordt het de eerste wedstrijd na het ontslag van coach Guy Luzon. De Israëliër stapte daags na de tumultueuze competitiewedstrijd tegen Zulte Waregem op. In de Europa League staan de Rouches na een zege tegen Rijeka op de openingsspeeldag en een nipte nederlaag op bezoek bij Feyenoord met drie punten op de tweede plaats in de groep. FC Sevilla is met vier punten leider.

Vukomanovic: 'Ik verwacht fierheid en gretigheid'

'Ik ga niet alles omgooien', beloofde Vukomanovic. 'Alles ineens omgooien zou voor chaos zorgen, en dat heeft geen enkele zin', verdedigde hij zijn keuze. 'Het zijn harde tijden voor de club, leuk is het allerminst. De Europese match van donderdag verplicht ons echter snel te reageren.' In plaats van tactische aanpassingen wil Vukomanovic vooral het mentale benadrukken. 'We spelen tegen de titelverdediger en de huidige nummer twee van de Spaanse competitie. Het is belangrijk dat de spelers dat beseffen en inzien dat ze verantwoordelijkheid dragen wanneer ze in de kleuren van Standard spelen. Ik verwacht fierheid en gretigheid, zowel op individueel vlak als collectief.'

Jelle Van Damme: 'Positie Luzon was onhoudbaar geworden'

'Iedereen moet zijn job doen', wijst aanvoerder Jelle Van Damme de spelers op hun verantwoordelijkheden. De aanvoerder van de Rouches vindt dus dat de spelers de hand in eigen boezem moeten steken. 'We moeten snel onze fierheid terugvinden en iedereen moet zijn job doen: goed spelen om zo resultaten te boeken.'

 Jelle Van Damme blikte ook nog even terug op het ontslag van Guy Luzon. 'Het is niet de eerste keer en het zal ook niet de laatste keer zijn dat ik zoiets meemaak. Trainers die ontslagen worden, het is een deel van de voetbalwereld. Ik voelde het al aankomen, als het niet voor deze week was, dan was het voor later. De positie van Luzon was onhoudbaar geworden, de situatie verslechterde alleen maar', oordeelde Van Damme. 'We moeten gewoon kalm blijven. De fans moeten opnieuw positief achter onze ploeg staan. Ik ben ervan overtuigd dat we uit deze moeilijke situatie zullen geraken.'

Corrigeer