Johan Ral schrijft boek over tachtig jaar muziekgeschiedenis

‘AB trekt al jaar en dag kaart van jong talent’

Jacques Brel verbroedert met Bobbejaan Schoepen. Foto: AB/Manteau

Brussel -

De Ancienne Belgique viert dit jaar haar 35ste verjaardag, maar eigenlijk gaan haar wortels terug tot in de jaren dertig van de vorige eeuw. Johan Ral dook in de archieven en goot tachtig jaar cultuurgeschiedenis in een nieuw boek.

‘Het was erg boeiend om te ontdekken dat er ondanks de vele veranderingen in de voorbije tachtig jaar ook heel wat dingen gelijk bleven’, vertelt Johan Ral, die maandag zijn boek over de AB in de Brusselse cultuurtempel zelf mocht voorstellen.

‘Een ervan is dat de AB al jaar en dag de kaart trekt van jong talent. In de jaren dertig kregen jonge muzikanten een kans om tijdens de revue tien minuten lang hun ding te doen, als afwisseling tussen pakweg de act van een goochelaar en een vuurspuwer. In de jaren tachtig werd er voor het eerst de Rock Rally georganiseerd, die tot vandaag nog jonge bands lanceert. Iemand als Selah Sue begon haar carrière dan weer als artist in residence bij de AB en nam er haar eerste plaat op.’

Het boek Ancienne Belgique. Een muzikale geschiedenis is opgedeeld in vijf periodes. Periodes van grote successen en uitverkochte concerten van wereldsterren, maar net zo vaak periodes van moeilijkheden.

‘Dat is een andere constante in het verhaal van de AB: altijd doorzetten, ook al gaat het moeilijk. Er is altijd al een enorme wil geweest om te overleven. In de jaren zeventig was de AB een vervallen gebouw onder beheer van een curator. Tegelijk was dat het moment waarop jonge en ambitieuze promotoren hun oog lieten vallen op de AB en er vedetten als Leonard Cohen en Frank Zappa lieten optreden. Begin jaren negentig ging de AB zelfs helemaal dicht. Maar in samenwerking met het Kaaitheater kon ze haar activiteiten voortzetten bij het Saincteletteplein en in enkele kleine zalen.’

Tachtig jaar AB is ook tachtig jaar muziekgeschiedenis. ‘Je voelt hoe de AB mee moet met haar tijd, maar hoe tegelijk sommige muziek aan bod blijft komen. Edith Piaf heeft eind jaren zestig bijvoorbeeld nog opgetreden in de AB en tientallen jaren later stond Jo Lemaire op hetzelfde podium met een eerbetoon aan het leven en oeuvre van de grote ster van het Franse chanson. Het is vaak wat verdoken in de programmatie, maar jazz komt sinds jaar en dag aan bod in de AB. Aan de andere kant vervult de AB ook een voortrekkersrol. Zo heeft ze in de jaren tachtig het Belgische publiek in contact gebracht met wat we nu wereldmuziek noemen.’

De AB viert haar 35ste verjaardag omdat ze al 35 jaar in handen is van de Vlaamse overheid. Nochtans staat ze niet echt bekend als een Vlaamse instelling.

‘De openheid naar andere genres en nationaliteiten typeert de AB. Dat was zo in de jaren dertig, in de jaren zeventig – toen bij overname door Vlaanderen gesproken werd over ‘een open venster op de wereld’ – en is dit ook in 2014, toen een samenwerkingsverband gesloten werd met verschillende Europese concertzalen om jong talent een kans te geven. De AB verandert, maar behoudt haar eigenheid.’

‘Ancienne Belgique, een muzikale geschiedenis’ van Johan Ral kost 34,99 euro, uitgegeven bij Manteau.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio