Jolien Verschueren: ‘Onverwachte tweede plaats’

Jolien Verschueren (24) verraste zaterdag op de Koppenberg met een onverhoopte tweede stek, na winnares Sophie de Boer. ‘Ik was al blij geweest met een plaats in de top 10’, aldus de West-Vlaamse. ‘Dit is beter dan verwacht.’

Verschueren is al een paar weken in goede doen. Vorige week behaalde ze een derde plaats in Meulebeke en ook in de bpost bank trofee-manche in Ronse eindigde ze met een derde stek op het podium. ‘Hier ben ik echt wel blij mee’, sprak ze na afloop. ’Vorig jaar werd ik hier 15e, nu ging ik voor een plaats bij de top 10 en ik word tweede. Dit doet heel veel deugd.’

Nochtans nam ze geen al te beste start. ‘Maar ik knokte terug. Toen ik bij het groepje kwam waar ook Sanne Cant deel van uitmaakte, ging het niet snel genoeg voor mij, dus besloot ik om hen achter te laten.’

Met succes, want ze finishte op de tweede plaats. Verschueren geeft bijna voltijds les in het kleuteronderwijs en had dus een weekje vakantie achter de rug. ’Misschien maakt dat wel dat ik frisser aan de start verschijn’, stelde ze.

Volgende week vindt het EK plaats, maar daar zal Verschueren in principe niet aan de start verschijnen. ‘Het is al op zaterdag en het is vrij ver rijden (Lorsch, in Duitsland). Ik kan niet op vrijdag vertrekken, want ik weet niet of de directie zo snel een vervangster kan vinden en ik wil mijn kleuters ook niet zomaar achterlaten.’

Sanne Cant: ‘Slechte dag’

Cant nam geen al te beste start in Oudenaarde, maar knokte zich terug in de wedstrijd. ‘Halfweg koers raakte ik bij Jolien Verschueren en Nikki Harris’, deed de renster van BKCP-Powerplus haar verhaal. “Maar door een valpartij raakte ik weer achterop.”

Cant liet de moed niet zakken en kwam nog terug tot bij Harris. ‘Jolien was toen al te ver weg voor die tweede plaats’, moest ze toegeven. ’Uiteindelijk haal ik het nog voor Harris in de strijd om de derde plaats. Meer zat er niet in, want ik voelde me vandaag niet super. Ziek ben ik niet, maar ik had geen goede benen. Nu goed, zo erg is dat niet. Iedereen heeft wel eens een slechte dag, en dat pure klimwerk op de Koppenberg ligt me ook minder. Ik hoop dat het in Zonhoven beter gaat.’

Corrigeer