Dernykoning Michel Vaarten schuwt risico’s

Dernykoning Michel Vaarten schuwt risico’s

Michel Vaarten. Foto: foto mvh

Sinds 1975 is Michel Vaarten (57) onafgebroken actief in de Gentse Zesdaagse. Eerst als renner later als gangmaker. Vaarten was een regelmatige podiumklant in 't Kuipke, maar winnen zat er niet in voor de gewezen wereldkampioen keirin.

De valpartij van de ervaren Cees Stam tijdens een dernyreeks in de Zesdaagse van Amsterdam blijft nazinderen. ‘Wat er precies gebeurde, weet ik niet’, zegt gangmaker Michel Vaarten. ‘We mogen er ook niet bij stilstaan. Dat het iedereen heeft wakkergeschud, is duidelijk. Er gebeurt niet vaak iets in dernyreeksen. Risico’s zijn er altijd en die kun je niet uitsluiten. Er kan altijd iemand onwel worden. Dat gebeurt in het dagdagelijkse leven ook. Een klapband boezemt iedereen bij dergelijke snelheden schrik in. Nu er maar weinig zesdaagsen overblijven, wordt er vaak met verschillende gangmakers gereden. Men kiest voor gangmakers uit de buurt en dat houdt enig gevaar in. Vroeger was er een hechte groep, die de gaven maar ook de gebreken van de collega’s kende. Nu is het iedere keer weer opnieuw herbeginnen. In Gent hebben we met Walter Huybrechts, Eric Schoefs, de Nederlanders Ron Zijlaard, Herman Bakker en René Kos ervaren piloten op de piste.’

Derny’s zijn een garantie voor spektakel. Naar de duels tussen Vaarten en Joop Zijlaard keek men uit. ‘Joop was een moeilijke jongen. Aan concurrentie had Joop geen boodschap. Joop wou altijd winnen. Uit die tijd stamt het gegeven dat wie achter Joop reed ook altijd won. Deze week rijd ik met Iljo Keisse. Van Iljo wordt verwacht dat hij het spektakel verzorgd. Met Joop kon je echt een duel aangaan. Vaak op het scherp van de snee, soms er zelfs over. Diep in de finale rukt er vaak een renner naar voor op. Is dat anders in een wegwedstrijd? Daar laat men een groepje wegrijden en in de finale loopt het opnieuw samen. Dernyreeksen gaan er in als zoete koek. Veel vroeger begonnen we pas op donderdag met de derny‘s. Herinner je je nog de lege banken op dins -en woensdag. Nu loopt het elke dag vol en daar spelen de derny’s een rol in.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio