Preud’homme wil groepswinst en geen extra averij tegen Helsinki

Preud’homme wil groepswinst en geen extra averij tegen Helsinki

Foto: BELGA

Morgen speelt Club Brugge zijn laatste groepswedstrijd in de Europa League thuis tegen HJK Helsinki. Enkel een zware nederlaag (1-4) kan blauw-zwart nog uit de zestiende finales houden, maar als Club groepswinnaar - en dus ook reekshoofd bij de loting - wil worden, kan het maar beter de drie punten thuis houden.

Michel Preud’homme kampt echter met flinke defensieve zorgen voor de wedstrijd tegen de Finnen. De trainer van Club Brugge beschikt slechts over drie fitte verdedigers: Davy De fauw, Oscar Duarte en Brandon Mechele. Laurens De Bock (spierscheur zij), Bjorn Engels (botoedeem) en Gato Silva (hamstringblessure) zijn out tot aan de winterstop en Thomas Meunier (knieblessure) is pas zondag terug wedstrijdfit. Daarom is de kans bijzonder groot dat de jonge Nikola Strom, eigenlijk een rechtsbuiten, tegen Helsinki opnieuw op de rechtsachter zal plaatsnemen. Storm speelde daar zondag tegen Zulte Waregem ook al een helft.

Preud'homme: 'Minder hard roepen'

Toch sprak Michel Preud’homme ambitieuze taal tijdens zijn persconferentie:

'We willen vooral deze wedstrijd winnen en dus als eerste in onze groep eindigen. Zo simpel is dat', aldus de Club-coach. 'Het voordeel om als eerste in de groep te eindigen, mogen we niet laten ontglippen. Dan ontmoet je straks in februari allereerst geen afvaller uit de Champions League en speel je ook de eerste wedstrijd van de 1/16de finales op verplaatsing. Deze groepsfase willen we in schoonheid afronden. Het mooie werk van de afgelopen maanden zou hiermee beloond worden.'

'Ik hoop uit de grond van mijn hart dat we in de wedstrijd tegen Helsinki niet meer averij oplopen in ons verdedigend compartiment. We moeten bovendien ook rekening houden met de grillige temperatuurverschillen. Verkoudheden teisteren al enkele dagen onze kern. Vandaag ziet iedereen er gezond uit, maar morgen (donderdag, red.) kan het een ander verhaal zijn. Ik sukkel trouwens ook met een verkoudheid, maar ik moet niet spelen. Ik kan me inbeelden dat mijn spelersgroep zich al in de handen wrijft. Met mijn hese stem zal ik donderdagavond minder hard kunnen roepen…' (lacht)

Mechele: 'Hier en daar wat pijn'

Ook Brandon Mechele vindt dat Club vol voor de zege moet gaan. Toch is hij op zijn hoede. 'We mogen er niet van uitgaan dat het een makkelijke klus zal zijn', zo verklaarde de 21-jarige verdediger. 'Er kan nog heel wat verkeerd lopen, zeker bij een verliesbeurt. Het komt erop neer om donderdag de hele wedstrijd op onze hoede te zijn. Wij gaan de match tegen Helsinki aanvatten zoals steeds, door er dus vol voor te gaan.'

'Of onze gedachten al niet uitgaan naar de competitiewedstrijd tegen Standard? Neen. De eerstvolgende match is steeds de belangrijkste en dat is die tegen de Finnen. De wedstrijd tegen Standard volgt pas zondagnamiddag.'

Preud'homme moet in het verdedigende compartiment puzzelen maar Mechele voelt zich 100%. 'Ik voel me nog fris', stelde Mechele. 'Soms heb ik hier en daar wat pijn, maar daar moet je je mentaal over zetten. Natuurlijk is de opeenvolging van de wedstrijden belastend. Maar je moet dat niet dramatiseren.'

In groep B staat Club Brugge aan de leiding met 9 punten. Dan volgen Torino (8), Helsinki en het al uitgeschakelde Kopenhagen (4). Blauw-zwart heeft genoeg aan een punt of een kleine nederlaag voor kwalificatie voor de 16e finales. Bij winst is de groepszege een feit.

Selectie:

Doelmannen: Mathew Ryan, Sokratis Dioudis, Vladan Kujovic

Verdedigers: Davy De fauw, Oscar Duarte, Brandon Mechele

Middenvelders: Timmy Simons, Fernando Menegazzo, Victor Vazquez, Felipe Gedoz, Ruud Vormer, Sander Coopman, Dario Van den Buijs, Yannick Reuten

Aanvallers: Lior Refaelov, Tom De Sutter, Waldemar Sobota, José Izquierdo, Nicolas Castillo, Nikola Storm, Obbi Oulare

Corrigeer