Mark McConnell (26), de crossende canadees - Fietskoerier of holbewoner?

De vreemdste vogel in de cyclocross: ‘Zonder baard ben ik best knap’

McConnell ploeterend in de Scheldecross van zaterdag. ‘Ik had geen enkele ervaring met zand.’ Foto: pp

Opgegroeid in het desolate Saskatchewan, wonend in de miljoenenstad Calgary, maar nu voor drie maanden residerend in Heffen bij Mechelen met slechts één doel: cyclocrosser worden. Maak kennis met de wondere wereld van de Canadees Mark McConnell. ‘Ik laat mijn baard staan tot aan het wereldkampioenschap in Tabor. Ik zal eruitzien als een holbewoner.'

Hij baart opzien met zijn verschijning, Mark McConnell. Hij verblijft nauwelijks enkele weken in België, en de meeste fans kennen hem al als de Canadees met de forse baard en de looks van een houthakker. Zelfs in café De Hanekeef, een bruine kroeg in hartje Mechelen, draaien de hoofden. ‘Al ben ik ervan overtuigd dat niet iedereen weet dat ik Canadees ben’, grijnst de 26-jarige, gretig nippend van een trappist van Westmalle. ‘Hey Kiwi, hoor ik vaak roepen. Ik vermoed dat de mensen me nog verwarren met Alexander Revell, de Nieuw-Zeelander met de enorme snor.’

McConnell koestert zijn begroeiing. ‘De fans houden van mijn baard. Waarom? IJshockeyspelers in Canada hebben de traditie zich niet te scheren van het begin van de playoffs tot het moment dat ze uitgeschakeld zijn. Wel, ik laat mijn baard staan tot het wereldkampioenschap in Tabor. Ik zal er als een holbewoner uitzien. Mijn echtgenote Amy – mijn grootste supporter én mijn muze die me hier ook vergezelt – vindt het vermoedelijk niet zo leuk. (Grijnst) Zonder baard ben ik best wel een knappe kerel.’

Lees alles over de doelen van Mark McConnell in onze digikrant: 'Het is mijn wens om de eenhoorn nog een keer te zien vliegen.’

Corrigeer