Paul-José Mpoku vijf jaar naar Qatar

Paul-José Mpoku vijf jaar naar Qatar

Foto: pn

Paul-José Mpoku nam zaterdag afscheid van Sclessin. De Standard-middenvelder bereikte een overeenkomst van vijf jaar met de Qatarese club Al-Arabi en gaat vanaf januari op uitleenbasis in Duitsland of Italië voetballen. Mpoku vertrekt eerstdaags naar de Qatarese hoofdstad Doha om de laatste formaliteiten te regelen en een huurclub uit te zoeken.

‘Het is niet de bedoeling dat Paul-José zich tot Qatarees laat naturaliseren of in Qatar gaat voetballen’, zegt zijn raadsman Stijn Francis. ‘Zijn transfer is een strikt financiële operatie met de bedoeling meerwaarde te creëren bij een doorverkoop. Het is in het belang van alle partijen dat Polo speelminuten opdoet in een competitie die hoger staat aangeschreven dan de Belgische.’

Ook Anderlecht en Club Brugge waren geïnteresseerd in de belofte-international maar konden financieel niet wedijveren met de dollars uit het Midden-Oosten. Al-Arabi trok eerder al Imoh Ezekiel en Maxime Lestienne uit België aan. De bedoeling was dat Mpoku al vorige zomer een contract tekende, maar de transfer werd op de laatste dag van de transferperiode afgeblazen. Er was immers geen tijd meer een club te vinden waar hij op uitleenbasis kon spelen.

‘Nu hebben we tot 31 januari de tijd’, zegt Stijn Francis. ‘Als we willen hebben we morgen een club, maar Polo twijfelt tussen een club waar hij elke week kan spelen maar tegen de degradatie vecht of een club die hoger in de klassering staat maar waar hij zich eerst zes maanden moet aanpassen. Januari is een lastige maand omdat de meeste ploegen dan al zijn gevormd.’

De investeerders hoeden zich voor een scenario als Maxime Lestienne, die werd uitgeleend aan Genoa, maar er nauwelijks aan de bak komt. Allicht wordt het dus een club uit de lagere regionen van de Bundesliga (type Hamburg, Werder Bremen) of de Serie A voor Mpoku.

‘We maken ons geen zorgen dat we geen club vinden’, zegt Stijn Francis. ‘De Qatarezen hebben een gigantisch netwerk dat vele deuren opent.’

Waar Mpoku ook speelt, financieel is zijn broodje gebakken. Imoh Ezekiel strijkt bij Al-Arabi zo’n 2,5 miljoen euro netto per jaar op. Vermoed wordt dat het nettoloon van Mpoku dezelfde orde van grootte is. Mogelijk is Mpoku ook niet de enige Belg die in januari de stap naar het Midden-Oosten zet. De Qatarese investeerders speuren ook naar ander jong Belgisch talent.

Corrigeer