Nog twee weken te gaan tot groot verrassingsfeest

Hele buurt telt af tot Camiels 100ste verjaardag

Ex-fietsenmaker Camiel De Grande woont nog altijd samen met zijn vrouw Marie-José, die 94 wordt in februari. Foto: mvn

Brugge -

Als iedereen straks heeft afgeteld naar 2015, dan doen ze in Sint-Andries nog wat verder: Camiel De Grande wordt 100 op 12 januari en krijgt een groot verrassingsfeest. ‘Ik heb de mensen altijd graag gezien en zij mij blijkbaar ook.’

Nog twee weken en Camiel De Grande is 100 jaar. Al een maand lang houdt de buurt rond de Grote Ede in Sint-Andries bij wanneer hun wijkburgemeester de magische leeftijd bereikt. Dat hij zo geliefd is, heeft vooral te maken met zijn fietsenhandel op de Platse, die hij decennialang met veel liefde uitbaatte.

‘Men noemde zijn zaak ook wel eens 't parlement. Dagelijks kwam men er, ook na de openingsuren, om te praten en te discussiëren. De fietswinkel had destijds een grote sociale rol en daar heeft Camiel ook zijn titel van wijkburgemeester aan te danken’, zegt André Verheecke, buur en mede-organisator van het feest.

‘Ik heb de mensen altijd graag gezien en zij mij blijkbaar ook’, zegt Camiel, die samenwoont met zijn vrouw Marie-José, die 94 wordt in februari. ‘Om de twee weken komt er iemand kijken of er stof ligt, maar veel hulp hebben we niet nodig. Ik heb een wat minder jaar achter de rug en kom niet zo snel meer het huis uit. Mijn vrouw doet het huishouden en de boodschappen, mét de auto. Zelf ben ik een jaar geleden gestopt met autorijden. Te oud, vindt mijn vrouw. Eten en slapen is op dit moment eigenlijk het enige waar ik aan moet denken, maar mij hoor je niet klagen. Telkens als ik op bezoek ben in een rusthuis, weet ik hoeveel geluk ik heb. Tevredenheid, dat is de hoofdzaak als je ouder wordt. Ik heb dan maar het minimumpensioen, soms stijgt dat bedrag vanzelf. Zonder dat ik erom moet vragen of moet staken’, illustreert hij zijn positieve ingesteldheid met een knipoog.

Geen geheim

Een geheim om oud te worden, dat heeft Camiel niet. ‘Het zijn de samenleving en de medische wereld die ervoor zorgen dat we ouder worden. Ook ik heb in de loop van de jaren wat operaties ondergaan, en heb ook al een hele tijd een pacemaker. Had ik die niet, dan was ik er niet meer.’

Terwijl de buren een groot evenement aan het voorbereiden zijn, hecht Camiel zelf veel minder belang aan zijn verjaardag. ‘Dat vier ik al jaren niet meer. Kinderen hebben we niet en om nu zelf wat te organiseren... Vorig jaar viel mijn verjaardag samen met de nieuwjaarsdrink van de wijk, en toen is er natuurlijk wel een goed glas gedronken.’

Op 12 januari zal het iets meer zijn, met meer dan 100 aanwezigen, maar meer dan dat hij 's namiddags paraat moet staan, weet Camiel niet. ‘Ik heb al vanalles gehoord, dat ze wat met mijn tuin gingen doen, bijvoorbeeld... Ik ben benieuwd.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio