Duurste ploeg ter wereld legt ambitieuze plannen op tafel tijdens ploegvoorstelling

Team Sky wil het Mapei van deze eeuw worden

Team Sky wil het Mapei van deze eeuw worden

Team Sky bereidt zich momenteel op Mallorca voor op het nieuwe seizoen. Foto: Getty Images

The sky is the limit voor ploegmanager Dave Brailsford. Hij wil het beste team van de wereld worden. Zowel in de grote ronden als in de klassiekers. De Britse ploegmanager van Froome (en nog even Wiggins) geeft zichzelf daarvoor vijf jaar de tijd. ‘Sky moet tussen 2010 en 2020 hét referentiepunt worden van deze sport, zoals Mapei dat vroeger was. Deel II van het verhaal Sky start dit seizoen.’

‘Simply the best team in the world : dat is het doel’, zegt Dave Brailsford ons in Port d’Alcudia op Mallorca waar Team Sky gisteren opendeur hield. Daarmee legt hij de lat hoog na een seizoen waarin Bradley Wiggins met de wereldtitel tijdrijden pas diep in september de meubels redde voor de duurste ploeg van de wereld.

Van een doorstart wil hij niet horen. ‘Ik wil het team heruitvinden. Zowel qua atleten als qua toepassing van de aldoor vernieuwende technologie op mensen. Het is alsof ik mezelf bij Sky heb ontslagen en nu een nieuwe dynamiek creëer voor de volgende vijf jaar. Ik had het erover met Sir Alex Ferguson. ‘Generaties laten ineen glijden is de volgende uitdaging. De eerste vijf jaar waren leuk. We boekten 164 overwinningen en wonnen onder meer 19 ritten in grote ronden. De twee eindzeges in de Tour met twee verschillende Britten waren het toetje. Daarbovenop zorgde Bradley Wiggins met goud in de olympische tijdrit en in september nog op het WK voor twee andere hoogtepunten.’

Neerwaartse spiraal

Toch was het vorig jaar allemaal een stuk minder. Sky kwam in een neerwaartse spiraal terecht. Er was wel tegenslag (Stannard, Thomas, Froome), maar ook toen er niet werd gevallen, ‘blonk’ de ploeg niet meer. Alweer Wiggins redde Brailsford van het schaamrood op de wangen.

Diezelfde ‘Wiggo’ maakt nu van Parijs-Roubaix zijn laatste kunstje voor Sky. Alleen heeft het team – ontstaan uit een groep baanwielrenners – niet dié expertise van de kasseiklassiekers als bijvoorbeeld Etixx-Quick Step. ‘Ik denk dat we met Wiggins, Thomas, een herboren Stannard en Bernhard Eisel in de breedte het tweede sterkste blok hebben’, meent ploegleider Servais Knaven. ‘We beschikken over verschillende Niki Terpstra’s, maar we hebben voor de hele sliert wedstrijden geen Boonen of een Cancellara. Neem bij Tinkoff-Saxo Sagan weg, en ze hebben niemand meer. Idem dito bij Trek Racing Factory.’

Met Nordhaug werd al specifiek voor de Ardennen-klassiekers getransfereerd. De Italiaan Elio Viviani en de Brit Andrew Fenn moeten zorgen dat Sky veel meer scoort dan de ocharme 26 zeges van het voorbije jaar. Lefeveres team won maar liefst 62 keer.

Voor de Tourploeg werden ook aardig wat Britse ponden vrijgemaakt. Tourrevelatie ­Leopold König (7de) kwam erbij. De Tsjech is – samen met Porte – de kopman voor de ­Giro. Nicolas Roche werd overgenomen van directe concurrent Tinkoff-Saxo (Contador) en ook Poels is voorzien voor de groep rond Froome.

Koninginnenstuk Froome

Hét koninginnenstuk blijft evenwel ‘Froomey’. De ondertussen gehuwde antiheld van de Tour 2013 geeft op de tweede ploegstage van Sky een rustigere indruk dan een jaar geleden. Nu Wiggins na Parijs-Roubaix het team verlaat, is hij vanaf mei dé spil waarrond het draait. ‘Stel niet langer vragen over Bradley en mij. Laat ons het erop houden dat we allebei andere wegen zijn ingeslagen. Ik wens hem alle succes.’

Lees het volledige artikel in de (digitale) krant van 12 januari

Corrigeer