Nick Nuyens stopt met wielrennen: 'Jammer dat het zo moet gebeuren'

Wielrenner Nick Nuyens heeft dinsdag op een persconferentie zijn afscheid aan de wielersport aangekondigd. Nuyens had nog geen ploeg voor 2015 en liet al eerder uitschijnen misschien te willen stoppen met koersen. De ex-winnaar van de Ronde van Vlaanderen wordt in mei 35 jaar en kreeg geen nieuw contract bij zijn ploeg Garmin. Bij dat team fietste hij sinds 2013. Daarvoor droeg Nuyens het shirt van onder meer Quick.Step, Cofidis, Rabobank en Saxo.

'Ik was nog graag renner gebleven omdat ik niet op deze manier afscheid wilde nemen. Dat het niet gelukt is, is jammer', aldus Nuyens. 'Ik heb lang gesproken met allerlei ploegen. Vier zelfs, maar we zijn er niet samen uitgeraakt. Ik fiets enorm graag, maar er spelen allerlei zaken als je op zoek gaat naar een nieuwe ploeg, ook het financiële. Ik was ook niet bereid om 'mijn broek af te doen'. Aan de ene kant kan ik buigen op heel wat ervaring, maar anderzijds besef ik ook wel dat ik de voorbije twee jaar geen resultaten kan voorleggen.Hoe langer het duurde, hoe duidelijker het werd dat stoppen met wielrennen het beste was. Ik ben nooit volledig hersteld geraakt van mijn heupbreuk', besefte Nuyens.

'Het heeft tijd gekost om erover te geraken, maar gelukkig kan ik terugkijken op een schitterende carrière. Het is veel mooier geweest dan dat ik ooit had durven hopen.' Nuyens gaf ook mee nooit doping te hebben gebruikt. 'Ik vind het heel belangrijk dat ik nog recht in de spiegel kan kijken.'

'Ik heb alles een beetje afgetast, en binnenkort rijd ik in een nieuwe tenue, die van de toeristenclub van Bevel', grapte hij. 'Ik hou het wielrennen voor bekeken en zal niet langer aan professioneel wielrennen doen.'

Winst Ronde van Vlaanderen als hoogtepunt

Nuyens profileerde zich tijdens zijn 12-jarige carrière als specialist van de Vlaamse klassiekers. Dat leidde in 2011 tot winst in de Ronde van Vlaanderen. Daarna ging het met Nuyens, als gevolg van ondermeer een heupbreuk, snel bergaf.

'De bom van Bevel', die een universitair diploma communicatiewetenschappen heeft, won in zijn carrière, naast Vlaanderens Mooiste (in 2011), onder andere Dwars door Vlaanderen, de GP van Wallonië (3x), Kuurne-Brussel-Kuurne, Parijs-Brussel, de Omloop Het Volk en de Nationale Sluitingsprijs. Hij schreef ook rittenkoersen als de Ster Elektrotoer, de Ronde van Groot-Brittannië en de Ster van Bessèges op zijn naam. Sinds 2012, het jaar waarin hij zijn heup brak, is zijn erelijst evenwel blanco.

'Ik weet dat ik een heel aparte manier van koersen had'

'Een carrière telt veel hoogtepunten', aldus Nuyens, 'maar ook dieptepunten'. 'Zelf blik ik tevreden terug en overheersen de hoogtepunten. Ik ben trots op mijn resultaten, en ook op die manier waarop ik heb gewonnen. Ik weet dat ik een heel aparte manier van koersen had, op zijn zachtst gezegd en manier heeft voor- en tegenstanders gehad. Kijk, dat is nu zo. Ik heb alleen geprobeerd om mijn talenten zo goed mogelijk te benutten en dat heeft me toch wel veel mooie momenten opgeleverd.'

Nuyens reed zijn laatste wedstrijd op 5 oktober, de vierde etappe van Tour de l'Europmétropole (2.1) waar hij de etappe niet uitreed. 'Toen wist ik nog niet dat dat mijn laatste wedstrijd was', besloot hij. 'Kijk, ik ben trots op mijn carrière en kijk uit naar wat nu nog komt. 20 jaar lang vertoefde ik in het wielrennen. Het zal niet evident zijn, zeker niet in het voorjaar met de wedstrijden die me nauw aan het hart liggen, maar ik zal er aan moeten wennen en wil nu vooral genieten van de extra tijd die ik nu krijg met mijn familie, mijn vrouw en kinderen.'

 

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.