Plots tien namen in Belgische WK-selectie: slechts drie certitudes

Plots tien namen in Belgische WK-selectie: slechts drie certitudes

Foto: PHOTOPRESS.BE

Lichtervelde -

Nu het Belgisch Arbitragehof voor de Sport (BAS) de niet-selectie van Tom Meeusen, Laurens Sweeck en Bart Wellens door de Koninklijke Belgische Wielrijdersbond (KBWB) ongedaan heeft gemaakt, staat bondscoach Rudy De Bie voor een moeilijke opdracht. Er zijn nu tien profrenners geselecteerd voor slechts zeven plaatsen op het WK in het Tsjechische Tabor.

Veldrijden op Sportwereld.be

Drie renners zijn al zeker van selectie. ‘Het gaat om Kevin Pauwels, Wout Van Aert en Tom Meeusen’, aldus Jos Smets, algemeen directeur van de KBWB. ‘Bondscoach De Bie moet hen meenemen op basis van de reglementering die stelt dat de eerste drie veldrijders van een land (als ze ook in de top vijftig van de UCI-ranking staan, red) moeten geselecteerd worden voor het WK.’

Zoals bekend staat Kevin Pauwels op één, Wout Van Aert op twee en Tom Meeusen op drie in de UCI-ranking. Zij zijn zeker van deelname aan het WK. Ook Klaas Vantornout (vijfde op UCI-ranking), Sven Nys (8e) en Rob Peeters (13e) moeten zich amper zorgen maken over hun selectie.

'Ik ben in de eerste plaats blij voor de renners in kwestie, dat die hun kansen kunnen verdedigen', reageert bondscoach De Bie bij Sporza. 'Tom was algemeen getipt als een van de medaillekandidaten, zij het niet voor de overwinning. In dat opzicht is het zeker een pluspunt voor ons als nationale ploeg om met Tom te kunnen aantreden.

De Bie: 'Hoogerheide is niet beslissend voor zevende naam'

Dan rest er nog één naam die moet ingevuld worden. Vier renners dingen daarbij naar het laatste plekje. Ze zijn allen opgenomen in de lijst van voorinschrijvingen die de KBWB voor 12 uur vrijdagmiddag heeft moeten doorsturen. Bart Wellens, Tim Merlier, Gianni Vermeersch en Jens Adams. Joeri Adams, die maandag nog reserve stond, is uit de lijst gevallen, zo vernam Belga bij de Wielerbond. De beslissing over de zevende naam en de reserves wordt maandag bekendgemaakt na de Wereldbeker in het Nederlandse Hoogerheide op zondag. 'De een zijn dood, is de ander zijn brood', zegt De Bie. 'Met Meeusen erbij, moet er achteraan plaats geruimd worden. En dat is dan pijnlijk voor de jongens die er al effectief bij waren. De uitslag van Hoogerheide zal daarvoor niet als uitgangspunt dienen. De race zal natuurlijk een waardemeter zijn. Maar de jongens hebben in het verleden al hun strepen verdiend en staan al op een bepaalde rangorde. We zullen zien hoe ze het er zondag vanaf brengen. Maar het is zeker niet plezant om zo kort voor het WK zo'n stressvolle wedstrijd te rijden.'

Valt duo van Sunweb-Napoleon Games uit de boot?

Voor Tim Merlier en Gianni Vermeersch, die maandag nog zeker waren van een selectie, wordt het nu bang afwachten. Al begrijpt hun ploeg Sunweb-Napoleon Games de beslissing van het BAS. ‘Het is geen leuke verrassing uiteraard voor onze ploeg, maar toch is er vooral veel begrip voor de beslissing’, zegt teammanager Jurgen Mettepenningen. ‘Zolang Meeusen en Sweeck niet schuldig zijn bevonden, vind ik dat ze op het WK thuishoren. Daar bestaat geen discussie over. Ik heb dus begrip voor de beslissing, al is die anderzijds uiteraard heel jammer voor onze twee neoprofs. Die zijn beiden goed bezig, waren maandag honderd procent zeker van een selectie, en moeten zich nu in laatste instantie opnieuw gaan bewijzen. En plots zijn er nog andere renners in de running. Mochten Gianni en Tim uiteindelijk allebei uit de selectie vallen, dan zou dat ongepast zijn, vind ik.’

Gianni Vermeersch ziet ook op tegen de stress die Hoogerheide zondag met zich mee gaat brengen. ‘Toen ik maandag hoorde dat ik naar het WK mocht, was dat één van de mooiste momenten uit m’n leven. Als ‘klein gastje’ had ik daar altijd van gedroomd’, zegt hij. ‘Nu valt dat plots weg. Ik begrijp wel dat Tom Meeusen er nu weer bijkomt, maar voor mij persoonlijk is dat natuurlijk geen leuk nieuws. Hoogerheide wordt een wedstrijd vol stress, en dat is niet ideaal. Ik zie er tegenop, want ik kan moeilijker met die druk om dan anderen. Het wordt zaak zo rustig mogelijk te blijven.’

Tim Merlier blijft dan weer al bij al rustig bij het nieuws. ‘Dat er voor Tom wordt gekozen, is normaal. Zijn seizoen is veel beter geweest dan het onze. Zolang er geen bewijzen zijn tegen hem, moet hij ook z’n kansen krijgen. Al kunnen Gianni en ik wel het kind van de rekening worden. Alles is plots te herdoen, maar ik laat er mijn slaap echt niet voor. Zondag probeer ik gewoon het goede gevoel van de voorbije weken door te trekken en zo dicht mogelijk te eindigen. Dan zien we wel waar het schip strandt. Ik hoop vooral dat het een eerlijke wedstrijd wordt in Hoogerheide.’

Corrigeer