Voetbal

Fusie tussen Thes Sport en Penarol Engsbergen is een feit

Fusie tussen Thes Sport en Penarol Engsbergen is een feit

Beide voorzitters zijn tevreden. Foto: Serge Minten

De kogel is door de kerk. Na enkele maanden onderhandelen zijn de besturen van Thes Sport en Penarol Engsbergen overeengekomen om vanaf volgend seizoen te fusioneren. De naam en clubkleuren van Thes Sport blijven behouden, maar om de naam van de Engsbergse club niet teloor te laten gaan, wordt hun accommodatie omgedoopt tot Penarol-site.

‘We worden in feite een grotere club met meer jeugdspelers, waar zowel interprovinciaal als gewestelijk voetbal wordt aangeboden’, zegt Wendy Dewit, voorzitter van Thes. ‘Dat laatste vinden we cruciaal, het sociale draagvlak is zeker zo belangrijk. Als club willen we dat voetballertjes van elk niveau bij Thes terecht kunnen. De grootste aanpassing is misschien wel dat er op twee locaties gevoetbald zal worden. Aan de Sportlaan hebben we immers te weinig velden en met hun drie grote en twee kleinere velden erbij is dat probleem opgelost. Wat we hier zeker niet gaan doen, is de interprovinciale ploegen op Thes laten spelen en de gewestelijke naar Engsbergen sturen. Zo zullen telkens alle ploegen van een leeftijdsgroep op dezelfde locatie trainen en wedstrijden spelen. We willen hier zeker geen onderscheid in maken.’

Penarol-voorzitter Hans Jans heeft de fusie lang tegengehouden, maar ziet nu in dat het de beste oplossing is. ‘De gesprekken hebben inderdaad lang geduurd, maar zo’n beslissing neem je niet van vandaag op morgen. Voor mij was er ook het emotionele aspect, want mijn vader heeft hier vele jaren gewerkt. Uiteindelijk hebben we de voor- en nadelen opgelijst en toen werd duidelijk dat het positieve overheerste. Als één club kunnen we makkelijker naar de gemeente stappen, is het op financieel vlak beter, krijgen onze spelertjes een betere opleiding, enzovoort. Ik wil wel de cowboyverhalen de wereld uit helpen. Zo klopt het niet dat Engsbergen failliet is en is het bovendien een kwakkel dat Thes alles overneemt van Penarol.’

Vierde provinciale

Thes hoopt volgend seizoen met zijn eerste elftal in bevordering te staan, maar zal daarnaast ook een tweede ploeg in vierde provinciale onderbrengen. ‘In het verleden hebben we al te vaak spelers zien vertrekken die het eerste elftal net niet haalden’, zegt Dewit. ‘Die spelen nu bij ploegen uit de buurt. Die jonge gasten willen we in de gemeente houden. Bedoeling is om op termijn een vaste derde- of zelfs tweedeprovincialer te worden.’

De ouders van de jeugdspelers worden morgenavond ingelicht.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio