Michel Louwagie: ‘Ooit zal Gent naast Club Brugge staan’

Michel Louwagie: ‘Ooit zal Gent naast Club Brugge staan’

Foto: Geert Van de Velde

Op 14 februari 1990 werd Michel Louwagie, toen 34 en volgens Jan Boskamp een ‘badmeester’, algemeen manager van AA Gent. Vandaag is de Bruggeling dus precies 25 jaar verbonden aan AA Gent.

Een schuldenlast van 23 miljoen euro, twee jaar geleden nog een dreigende degradatie, bijwijlen striemende kritiek... de Gentse manager Michel Louwagie, 59 intussen, overleefde alles en iedereen. En vandaag glorieert zijn club, financieel én sportief. ‘Ivan, Hein, Gunther en ik zitten elke week vier uur samen om te analyseren. Ik ben er 100 % van overtuigd dat nu ook de prijzen zullen volgen, nu we ons eindelijk weer helemaal op het voetbal kunnen concentreren.’

‘Ik kan mij niet voorstellen voor een andere club dan AA Gent te werken. Ik heb het hele project meegemaakt van klein naar potentieel heel groot, ben intussen veel meer Gentenaar dan Bruggeling. En ik weet dat het moment zal komen dat we naast hen gaan staan.Het DNA van Gent zit tussen het chique van het instituut Anderlecht, dankzij ons stadion, en het volkse van Club. Maar puur als bedrijf zijn we nu al nummer 1. Al moet ik benadrukken: haalt onze horeca (gecentraliseerd in een bvba waarin de vzw AA Gent 85 % van de aandelen heeft, nvdr.) acht miljoen euro, er wordt ­tijdens de week geen euro winst gemaakt, alle begrip dus voor de moeilijkheden waarmee de sector momenteel worstelt.’

Preud’homme of Vanhaezebrouck?

‘Michel en Hein staan voor mij precies op dezelfde hoogte. ­Michel won al prijzen, Hein moet daar nog aan beginnen. Maar verder: allebei workaholic, kennis, drive... Michel is al wat rustiger geworden en Hein evolueert ook, zegt al eens wij in plaats van ik (lacht). Ik heb hem wel nog nooit gecorrigeerd voor zijn uitspraken, het is een logisch proces. Bij Kortrijk was hij de enige, hier is hij in een hele structuur terechtgekomen.’

Lees alle 25 vragen aan Michel Louwagie, vandaag 25 jaar bij de Buffalo’s, in de (digitale) krant van 14 februari

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.