Boonen over Oman: ‘Niemand wil zijn leven op het spel zetten’ vs. Merckx: 'Zeer ontgoocheld'

Boonen over Oman: ‘Niemand wil zijn leven op het spel zetten’ vs. Merckx: 'Zeer ontgoocheld'

Foto: Twitter

De vijfde rit van de Ronde van Oman is zaterdag geschrapt. Het is te warm en er staat een te felle wind, zeggen de organisatoren. Daarmee gaan ze in op de vraag van de renners. ‘We zijn allemaal vaders of zonen’, zegt Tom Boonen. ‘Niemand wil zijn leven op het spel zetten.’

Wielrennen op Sportwereld.be

De organisatoren van de Ronde van Oman besloten eerst om de rit van 151 kilometer in te korten. Maar de renners protesteerden. Ze vonden dat er in dergelijke omstandigheden niet veilig gekoerst kon worden. De temperatuur in Oman loopt immers op tot 40 graden en er is kans op zandstormen.

Dus besliste de organisatie om de vijfde rit af te gelasten. Zondag is de laatste rit over 133 kilometer gepland. De Spanjaard Rafael Vals van Lampre leidt in het klassement, voor Tejay van Garderen en Alejandro Valverde. Ook Belgen als Tom Boonen, Jef Van Meirhaeghe, Gijs Van Hoecke en Stijn Vandenbergh rijden mee.

‘Acht banden ontploft’

Tom Boonen legde na de geannuleerde vijfde etappe in de Ronde van Oman uit waarom de renners beslisten om niet verder te rijden. ‘Tijdens de eerste geneutraliseerde afdaling ontploften meteen acht banden in het peloton. Door de hitte en door de steilheid van de afdaling konden die hun warmte niet kwijt. Er reden toen al renners met schrik rond. In de eigenlijke koers had de snelheid nog eens twintig procent hoger gelegen, met nog hardere rempunten en nog hogere temperaturen in de band tot gevolg. Een band die ontploft aan negentig kilometer per uur, dat is levensgevaarlijk. Dat wens je niemand toe.’

‘Wij zijn allemaal vaders of zonen. Wij zijn hier niet om oorlog te voeren. Niemand wil zijn leven op het spel zetten. Het is goed dat iedereen aan hetzelfde zeel is blijven trekken. Dit zou een belangrijke dag kunnen zijn voor het wielrennen.’

De UCI werkt momenteel aan een protocol over Extreme Weather Conditions. Boonen is alvast pro: 'Het is de hoogste tijd dat zo'n protocol er komt. Het wielrennen is één van de enige sporten die het nog niet heeft. Een sport die bovendien in hoge mate afhankelijk is van weersomstandigheden. En een sport waarin er nauwelijks bescherming is. Nul eigenlijk. Een plastic helm op je kop, dat noem ik geen bescherming. Dus ja, zo'n protocol moet er komen.' 

Eddy Merckx: ‘Staking brengt Ronde van Oman in gevaar’

Organisator Eddy Merckx reageerde zeer ontgoocheld op de actie van de renners: ‘Hun staking brengt de toekomst van de Ronde van Oman in gevaar. De komende jaren zullen ze zich elders moeten voorbereiden. Gevaarlijk? Als het regent in de Pyreneeën of in Parijs-Roubaix is dat misschien niet gevaarlijk?’

Offredo: 'Als Merckx afstand neemt, zal hij inzien dat dit de juiste beslissing is'

Yoan Offredo had meteen na de geannuleerde rit een hoogoplopende discussie met organisator Eddy Merckx. 'Eddy is een groot persoon in wielrennen', zo legde de Fransman uit. 'Iemand die uit een periode komt waarin er gekoerst werd in extreme omstandigheden. Bovendien maakt hij deel uit van de organisatie van Oman en dan is het moeilijk om om te gaan met een geannuleerde etappe. Maar als hij de nodige afstand neemt, dan zal ook hij inzien dat dit de juiste beslissing is. De gezondheid van de renners primeert op de belangen van de organisatie.'

'Ik zie het ook als een belangrijke dag voor het wielrennen. Voor het eerst had ik echt het gevoel deel uit te maken van een wielerfamilie. Belgen, Nederlanders, Fransen, Italianen, Spanjaarden, iedereen was overtuigd van hetzelfde standpunt. Twee jaar geleden had je dezelfde situatie in Sanremo, maar toen stapten alleen Tom Boonen en een aantal andere renners uit de race. Die situatie mocht zich vandaag niet opnieuw voordoen. Voorheen lag de macht bij de UCI en de organisatoren, maar vandaag hebben wij renners het laken naar ons toe getrokken.'

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.