Wielrennen Alle categorieën Rock Werchter - Toekomstvrienden

Geleidelijk investeren in de jeugd

Booischot -

Het team van Rock Werchter-Toekomstvrienden verscheen niet plots als een komeet aan de wielerhemel. Klein begonnen wil de club stap voor stap uitgroeien tot een gedegen wielerploeg.

Goed begonnen is het team met basis in Aarschot zeker. In de oefenkoers in Vollezele was het meteen raak: één Kenny Willems en twee tweelingbroer Robby, allebei Rockers van Werchter.

Dat net die twee namens de Toekomstvrienden meteen succes boeken geeft de wat nieuwe weg aan die men daar is ingeslagen. In het tussenseizoen werden in vergelijking met vorig jaar zes renners afgevoerd om plaats te maken voor evenveel nieuwkomers.

Tekenend in dat verband is dat vijf van die zes nog beloften zijn in een team waar lagere categorieën niet aan bod komen. Met andere woorden: de gemiddelde leeftijd werd flink verlaagd, maar de ambities dan weer opgeschroefd.

‘Een achttal jaren geleden zijn wij inderdaad met vijf renners op laag niveau van start gegaan’, herinnert sportief verantwoordelijke Geert Hye nu nog. ‘Stelselmatig zijn we gegroeid naar een niveau dat ons nu toegang verschaft tot de wedstrijden voor de Beker van België en de Topcompetitie en ik denk dat wij daarvoor gewapend zijn.’

In dat verband kan Hye niet genoeg de impact benadrukken van sponsor Rock Werchter. ‘Toen die twee jaar geleden stopte met een zelfstandig team, vond hij aansluiting bij ons en dat heeft zijn effect niet gemist. Zonder het over het financiële luik te hebben, gaan deuren nu plots open die voordien voor onze neus gesloten werden. Met andere woorden krijgen we nu meer toegang tot grote koersen.’

De Toekomstvrienden, eertijds een clubje van oude knarren, wil meer investeren in de jeugd. ‘Dat vergt meer structuur en een betere opleiding, willen we een hoger niveau bereiken. Met het oog daarop hebben we al een tiendaagse stage in het Spaanse Calpe achter de rug, waar we met elf renners tot 150 km daags afwerkten. Dat wij als team al aantrekkelijker ogen, mag afgeleid worden uit het feit dat er nu al meer renners zijn die zelf contact met ons opnemen.’

‘Een en ander wil nog niet zeggen dat we nu naast onze schoenen gaan lopen. Wij willen integendeel stappen zetten langs wegen van geleidelijkheid. Niet lopen voor we kunnen gaan, of hoe zeggen ze dat ook alweer?’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio