Astronaut moet terugkeren van ruimtewandeling door water in helm

Eén van de twee Amerikaanse opvarenden van het Internationaal Ruimtestation ISS, die woensdag een ruimtewandeling hebben gemaakt, heeft een kleine hoeveelheid water in zijn ruimtehelm aangetroffen. Het probleem is niet nieuw en zet vraagtekens achter de veiligheid van uitjes in het absolute luchtledige.

Terry Virts en Barry Wilmore werkten zes uur 43 minuten buiten het ISS om de aanhechting van nieuwe koppelingspoorten ten behoeve van nieuwe Amerikaanse vrachtruimteschepen voor te bereiden. Eenmaal de succesvolle ruimtewandeling achter de rug was bleek er wat water in de helm van Virts te zitten. Het was geen drinkwater, het had volgens Virst een 'scheikundige smaak'. Het luidt dat de astronaut niet in gevaar is geweest.

Wilmore droeg tijdens het uitje van zaterdag en woensdag een nieuw pak, terwijl Virts een uitrusting droeg waarin een verdacht onderdeel van het koelsysteem was vervangen. In de zomer van 2013 is de Italiaanse astronaut Luca Parmitano bijna verdronken tijdens een ruimtewandeling toen zijn helm vol water liep. Hij moest halsoverkop weer naar binnen zweven. In december 2013 was een soortgelijk probleem als Virts woensdag meemaakte, en het stelde zich op ongeveer hetzelfde tijdstip in de globale chronologie van de ruimtewandeling.

De uitjes van zaterdag en woensdag waren reeds met een dag uitgesteld uit bezorgdheid omtrent de veiligheid van het ruimtepak. De derde ruimtewandeling ter voorbereiding van de nieuwe koppelingspoorten dreigt eveneens uitstel op te lopen. Vrijdag zou daaromtrent meer duidelijkheid komen.

Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees