Tommelein gaat ook met Snapchat gevecht voor privacy aan

Tommelein gaat ook met Snapchat gevecht voor privacy aan

Het spookje van Snapchat blijft ongrijpbaar voor de Belgische overheid

Staatssecretaris voor Privacy Bart Tommelein (Open VLD) wil onderzoeken of het populaire sociaal medium Snapchat de privacy van haar duizenden Belgische gebruikers wel voldoende respecteer. Helaas kan de Privacycommissie geen onderzoek starten, omdat Snapchat, in tegenstelling tot Facebook, geen filiaal heeft in ons land. Tommelein wacht op Europa om in te grijpen. Maar als het te lang duurt, zal hij zelf stappen zetten.

De staatssecretaris onderhandelde onlangs met vertegenwoordigers van Facebook over de nieuwe privacyregels die het megabedrijf wil invoeren. Met Snapchat, dat andere Amerikaanse sociaal netwerk dat razend populair is bij jongeren, wil dat voorlopig niet zo goed lukken. Snapchat wordt vooral gebruikt om foto’s en filmpjes door te sturen en uit te wisselen. Ze verdwijnen na tien seconden van het scherm, zo maakt het netwerk zich sterk. 

Maar is dat wel zo? Tommelein wou daar duidelijkheid over, en bestelde daarom in januari bij de Privacycommissie een formeel onderzoek naar Snapchat. De Privacycommissie heeft daar echter negatief op geantwoord. ‘Wij kunnen gewoon geen onderzoek starten omdat Snapchat geen filiaal heeft in Europa en ook geen persoonsgegevens verwerkt op Belgisch grondgebied’, zegt Sara Boulerhcha van de Privacycommissie. ‘Bij Facebook is dat wel het geval, zodat we over hen een lijvig privacy-verslag konden maken voor mijnheer Tommelein. Het enige wat we kunnen doen bij Snapchat, is klachten van Belgische gebruikers doorsturen naar de Amerikaanse Federal Trade Commission (FTC). Maar tot nu toe hebben ons nog geen individuele klachten bereikt.’

Verouderde wet

‘De staatssecretaris wou vooral achterhalen of Snapchat over haar privacybeleid wel correcte info geeft aan haar gebruikers’, reageert Margot Neyskens, woordvoerder van Tommelein, donderdag. '‘Zo wil hij graag weten in welke mate het klopt dat berichten of beelden na tien seconden definitief worden verwijderd en welke info over de gebruikers wordt bijgehouden. Hij wil ook duidelijkheid over de manier waarop het bedrijf zich beschermt tegen misbruik van die gegevens en hoe het haar databases beveiligt.’

Maar dit kan dus niet, en het ligt aan de Belgische privacywet, legt Neyskens uit. ‘Die wet uit 1992 dateert uit de tijd dat het internet nog in zijn kinderschoenen stond en gsm’s niet eens bestonden - laat staan smartphones. Het kan toch niet dat een bedrijf dat haar diensten aan tienduizenden landgenoten aanbiedt, niet door de overheid kan gecontroleerd worden omdat het hier geen filiaal heeft.’

'Bedrijf dat diensten hier aanbiedt, moet zich aan onze privacywetten houden'

Tommelein wil dan ook dringend werk maken van een nieuwe privacywet, die aangepast is aan de moderne ontwikkelingen. ‘Ook Europa is bezig met een nieuwe privacy-verordening’, aldus zijn kabinet. ‘Het zou goed zijn als België haar privacywet afstemt op de Europese. Maar als Europa geen nieuwe verordening heeft tegen het einde van dit jaar, beginnen we er zelf aan. Een bedrijf dat diensten aanbiedt aan Belgische inwoners, moet zich aan onze privacywetgeving houden.'

Snapchat heeft overigens geen al te beste reputatie inzake het omspringen met de privacy van haar gebruikers. Zo bleek dat foto’s vaak ongecodeerd bewaard bleven en dat Snapchat stiekem namen en adressen van de contactpersonen van haar gebruikers verwerkte. Omdat Snapchat geen maatregel nam, kon hun database gehackt worden, waarna duizenden gebruikers van Snapchat spam ontvingen of het slachtoffer werden van phishing.

‘Daarom heeft het FTC de firma twintig jaar onder curatele geplaatst’, aldus nog het kabinet van Tommelein. ‘Snapchat werd gedwongen enkele aanpassingen te doen. Maar het is niet duidelijk of dat ook voor de Europese markt is gebeurd.’

Corrigeer

MEER NIEUWS